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Displasia broncopulmonar en el niño prematuro

La displasia broncopulmonar (DBP) es una enfermedad pulmonar que causa problemas respiratorios en los bebés prematuros de bajo peso que necesitan ayuda para respirar. Por lo general, los proveedores de atención médica atienden a los bebés que presentan DBP en la unidad de cuidados intensivos neonatales (UCIN) o en la unidad de cuidados intensivos pediátricos (UCIP). Con el tiempo, la lesión puede sanar a medida que el bebé desarrolla nuevo tejido pulmonar.

Un bebé con la cabeza hacia un lado en el que se ven las vías respiratorias y los pulmones. Primer plano de las vías respiratorias y los alvéolos normales. Primer plano de las vías respiratorias y los alvéolos dañados.

¿Cuáles son las causas de la DBP?

La DBP a veces se presenta en bebés que han necesitado un respirador por períodos prolongados. En algunos casos, el uso prolongado del respirador puede producir problemas a largo plazo. El personal de la UCIN tomará medidas para prevenir estos problemas, pero a veces no pueden evitarse. La DBP se presenta cuando las bolsas de aire (alvéolos) y las vías respiratorias que están dentro de los pulmones se lesionan. El tejido cicatricial no funciona igual que el tejido normal del pulmón. Por eso, los bebés con DBP tienen dificultades para respirar. Tienden a respirar fuerte y rápido mientras están en reposo. Puede que también tengan una respiración sibilante o les falte el aire. Esto puede empeorar si el bebé tiene un resfriado o si está expuesto a sustancias que irriten los pulmones, como el humo del cigarrillo.

¿Cómo se trata la DBP?

  • Medicamentos. Se utilizan ciertos medicamentos, llamados broncodilatadores, para abrir las vías respiratorias estrechas. Los diuréticos ayudan a eliminar el exceso de líquido de los pulmones. En casos poco frecuentes, se usan esteroides para controlar la inflamación y la hinchazón de las vías respiratorias.

  • Fisioterapia respiratoria. Ayuda a eliminar el líquido y la mucosidad de los pulmones. La enfermera puede primero aflojar la mucosidad dando palmaditas o haciendo vibrar el pecho o la espalda del bebé. Cambiar la posición del bebé también ayuda a que la mucosidad salga de las vías respiratorias más pequeñas. El personal de enfermería podría tener que aspirar el tubo endotraqueal del bebé si este aún necesita el respirador. A usted le pueden enseñar a ayudar con la fisioterapia respiratoria.

  • Tratamiento para otros problemas de salud. Los bebés con DBP pueden presentar otros problemas de salud. Estos problemas no son causados por la DBP. Sin embargo, algunos problemas médicos, tales como las infecciones, pueden empeorar la DBP. El tratamiento de estos problemas puede ayudar a que el bebé se recupere más rápido de la DBP.

  • Cuidado de la salud general del bebé. La reducción del estrés y la estimulación pueden ayudar a calmar a los bebés. Esto facilita la respiración.

  • Nutrición adicional. Los bebés con DBP necesitan alimentación adicional para aumentar de peso. Esto se debe a que se esfuerzan mucho y emplean mucha energía en respirar.

  • Ventilación mecánica. Se retira progresivamente a medida que la función pulmonar mejora.

¿Cuáles son los efectos a largo plazo?

Muchos bebés con DBP se recuperan rápidamente. Estos bebés generalmente se van a casa poco después del parto. Pero en los casos más graves, la DBP puede requerir un tratamiento largo en la UCIN o la UCIP. Cuando el bebé se va a casa, aún puede requerir medicamentos, así como ventilación o administración de oxígeno. Estos casos más graves de DBP pueden causar retrasos neurológicos y del desarrollo. También pueden producir enfermedades pulmonares crónicas, tales como asma. Los casos graves de DBP pueden causar mucho estrés emocional, físico y financiero a los padres y otros familiares. No dude en preguntar a los proveedores de atención médica por recursos que puedan ayudar a usted y a su familia para atender sus necesidades y las de su bebé de la mejor manera posible.

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