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Información de salud

Cómo se diagnostica la hepatitis C

Proveedor de atención médica que extrae sangre del brazo de un hombre.
To test for hepatitis C, blood is taken and sent to a lab. It may take a few weeks to get your test results.

A fin de determinar si está infectado por el virus de la hepatitis C, su proveedor de atención médica le hará preguntas acerca de su salud. Asimismo, tal vez trate de determinar cuánto tiempo hace que usted ha estado infectado por el virus de la hepatitis C. Para esto, quizás le haga algunas preguntas que puedan parecer personales. Es importante responderlas con toda sinceridad. Además, usted debe mencionar cualquier síntoma que le preocupe. Para hacer una prueba de detección de hepatitis C, se toma una muestra de sangre. La muestra se envía a un laboratorio. Obtener los resultados de la prueba puede tomar varias semanas. Es posible que le hagan un examen físico y otras pruebas para ver si hay daño en el hígado.

Cómo someterse a una prueba

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) recomiendan que todas las personas nacidas entre 1945 y 1965 se hagan una prueba de detección de hepatitis C. Las pruebas de sangre buscan sustancias en la sangre que estén vinculadas con la hepatitis C, como las siguientes:

  • ALT. Es una enzima hepática. La sangre puede contener más ALT si el hígado ha sufrido lesiones.

  • Anti-VHC. El cuerpo trata de combatir la hepatitis C produciendo un anticuerpo conocido como anti-VHC. Esta sustancia se encuentra en la sangre e indica que estuvo expuesto a la hepatitis C.

  • Genotipo. Existen 6 genotipos del virus de la hepatitis C. Un análisis de sangre puede determinar qué genotipo tiene. Esto afecta al tipo de tratamiento.

  • ARN del virus de la hepatitis C. Algunas pruebas muestran elementos de la hepatitis C en la sangre infectada. Esto puede confirmar si la infección es actual.

Búsqueda de daño hepático

Durante el examen, su proveedor de atención médica puede palparle el abdomen. Esto sirve para determinar si el hígado está inflamado o le duele. También es posible que le hagan pruebas para detectar cualquier lesión en el hígado. Estas pruebas incluyen lo siguiente:

  • Tomografía computarizada (TC). Es una serie de radiografías que muestra una imagen detallada del hígado con imágenes transversales.

  • Panel de fibrosis. Este análisis de sangre permite ver la gravedad de la enfermedad hepática.

  • Biopsia del hígado. Se usa una aguja para tomar una pequeña muestra de tejido del hígado. Esta muestra se observa luego bajo un microscopio a fin de detectar la presencia de inflamación y la cantidad de tejido cicatricial.

  • Resonancia magnética. En esta prueba se utilizan campos magnéticos grandes y ondas de radio para obtener imágenes del hígado y de los vasos sanguíneos.

  • Ecografía. Esta prueba utiliza ondas sonoras que no producen dolor a fin de generar imágenes del hígado. Así se puede determinar aproximadamente en qué etapa está la enfermedad hepática. En cada examen, se deben medir el tamaño del bazo y de la vena porta. Este examen durará por lo menos 20 minutos para asegurarse de obtener la cantidad adecuada de imágenes del hígado.

Detección de otras infecciones

La infección por hepatitis C puede ser más peligrosa si también está infectado por otros virus. Es posible que su proveedor de atención médica le haga pruebas de VIH (el virus que causa el SIDA) y otros tipos de hepatitis (hepatitis A y B). Si usted no ha tenido hepatitis A o hepatitis B, es posible que se le administren vacunas (inyecciones) a fin de evitar que las contraiga en el futuro.

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