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Información de salud

Histerectomía: procedimientos de cirugía

Una histerectomía es la extracción del útero de una mujer. Puede aliviar síntomas como dolor y sangrado graves. Si usted tiene cáncer, este procedimiento puede salvarle la vida. Su médico le dirá qué tipo de cirugía le harán, lo que depende del problema de salud que usted tenga. Si tiene alguna pregunta o algo le preocupa, dígale a su médico.

Cómo se llega hasta el útero

Hay diferentes maneras de llegar hasta el útero para extraerlo. La mejor manera depende de la razón por la que deban hacerle la cirugía. Los tres métodos principales son los siguientes:

  • Vaginal: Le harán un corte en la vagina y el útero se extraerá a través de ese corte. Esto puede hacerse si el útero no es demasiado grande.

  • Laparoscópico: Le insertarán un tubo delgado que tiene una cámara y luz en un extremo. Este tubo se llama laparoscopio. El médico le hará entre dos y cuatro cortes pequeños en el abdomen. Luego, se inserta el laparoscopio por uno de los cortes. El laparoscopio enviará imágenes en vivo a una pantalla de video. Así, su médico podrá ver dentro de su abdomen. Por los demás cortes, le insertarán los instrumentos que el médico usará para hacer la cirugía. El útero puede extraerse a través de uno de esos cortes o a través de una incisión que le hagan en la vagina. Podrán hacerle uno de los procedimientos siguientes:

    • Le extraerán el útero a través de un pequeño corte en la vagina (LAVH, por sus siglas en inglés).

    • Le extraerán el útero a través de pequeños cortes en el abdomen. El cuello uterino quedará en su lugar (LSH, por sus siglas en inglés).

    • A través de pequeños cortes en el abdomen, le extraerán el útero y el cuello uterino (TLH, por sus siglas en inglés).

    • Durante cualquiera de estos procedimientos, pueden usarse técnicas robóticas, que ayudan al médico a ver mejor y hacer movimientos más precisos con las manos.

  • Abdominal: El médico le hará un corte de entre 4 y 6 pulgadas (10 y 15 cm) en el abdomen, y le extraerá el útero a través de ese corte.

Tipos de histerectomía

Vista frontal de una pelvis femenina mostrando los órganos reproductores. Una línea punteada delinea el útero y el cuello uterino para mostrar una histerectomía total.
Histerectomía total

Vista frontal de una pelvis femenina mostrando los órganos reproductores. Un línea punteada alrededor de útero indica una histerectomía subtotal.
Histerectomía subtotal

Vista frontal de una pelvis femenina mostrando los órganos reproductores. Un línea punteada delineando el útero, el cuello uterino, las trompas de Falopio y los ovarios indican una histerectomía y una salpingo-ooforectomía.
Histerectomía con salpingo-ooforectomía

Cuando se extrae el útero, es posible que no se extraiga el cuello uterino. O sí. Si se lo extrae, se cerrará la parte de arriba de la vagina. En algunos casos, también se extraen los ovarios y las trompas de Falopio. 

  • Extracción del útero: En una histerectomía total (simple), se extraen el útero y el cuello uterino. En una histerectomía subtotal, se extrae sólo el útero. El cuello uterino quedará en su lugar. A esto también se le llama histerectomía supracervical. En cualquiera de estos dos casos, los ovarios y las trompas de Falopio permanecerán en su lugar. Si aún no ha llegado a la menopausia, los ovarios seguirán produciendo hormonas. Es posible que siga sintiendo los cambios de los ciclos menstruales. Pero no tendrá su periodo ni podrá quedar embarazada.

  • Extracción del útero, los ovarios y las trompas: Junto con el útero, también es posible que le extraigan los ovarios y las trompas de Falopio. Esto se llama histerectomía con salpingooforectomía. Hace que los niveles de estrógeno (una sustancia que produce el cuerpo) caigan rápidamente. Esto se llama menopausia "quirúrgica". Si aún no ha llegado a la menopausia antes de la cirugía, es posible que tenga síntomas repentinos. Pero esos síntomas pueden tratarse: lo más usual es que se use terapia de reemplazo de estrógenos.

La decisión sobre el tipo de histerectomía

Puede conversar con su proveedor de atención médica sobre cuáles son las mejores opciones para usted. Para ayudarle a tomar la decisión, su proveedor de atención médica puede pedirle que piense en lo siguiente:

  • ¿Le molesta su problema de salud para hacer las cosas de todos los días? ¿Está empeorando el problema? Si no es así, ¿podrían intentarse primero otros tratamientos?

  • ¿Desea tener hijos? Si es así, deberían considerarse otros tratamientos.

  • ¿Deberían extraerse también las trompas de Falopio? Esto bajará las probabilidades de cáncer de ovario ya que ahora se sabe que muchos de estos tipos de cáncer de hecho se originan en estas trompas. 

  • ¿Deberían extraerse también los ovarios? Esto suele hacerse para tratar o prevenir el cáncer. Si es necesario hacer la extracción, hable con su proveedor de atención médica sobre la terapia de reemplazo de estrógenos.

Los riesgos y las posibles complicaciones de una histerectomía incluyen

  • Efectos secundarios de la anestesia.

  • Infecciones.

  • Sangrado, con la posibilidad de necesitar una transfusión (que le coloquen sangre adicional).

  • Daño de los órganos que están cerca de la zona afectada.

  • Coágulos de sangre en las piernas o los pulmones.

  • Formación de tejido cicatricial que puede causar dolor u obstrucción intestinal en el futuro. Esto es más común cuando se utilizó el método abdominal.

  • Necesidad de una segunda cirugía.

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