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¿Qué es una contusión hepática?

Una contusión (magulladura) es un tipo de lesión. Se produce cuando pequeños vasos sanguíneos se rompen y la sangre se esparce en los tejidos cercanos. El hígado es un órgano grande ubicado en la parte superior derecha de la cavidad abdominal. Se encuentra debajo de las costillas del lado derecho. Puede magullarse después de una lesión en esa zona.

Contorno de un hombre donde pueden verse el sistema digestivo y el hígado.

¿Cuáles son las causas de una contusión hepática?

Las causas comunes de una contusión hepática incluyen las siguientes:

  • Accidentes automovilísticos 

  • Golpes directos sobre su abdomen. Esto puede suceder mientras practica un deporte o si está en una lucha física

  • Caídas en las que se lesiona el abdomen

Síntomas de una contusión hepática

Puede sentir dolor y sensibilidad en la parte derecha superior del abdomen. También puede sentir dolor debajo de las costillas derechas, en el lado derecho del pecho, o en el hombro derecho. En algunos casos, la piel sobre la zona lesionada puede estar magullada. El abdomen puede inflamarse. En los casos, graves, se pueden presentar síntomas de shock. Estos incluyen poca capacidad de alerta y baja presión arterial.

Tratamiento de una contusión hepática

El tratamiento de una contusión hepática dependerá de la gravedad de la lesión. Muchos casos suelen poder manejarse sin cirugía. Pero todavía necesitará que le realicen una evaluación y es posible que necesite lo siguiente:

  • Vigilancia minuciosa en el hospital

  • Reposo en cama y líquidos por vía IV (intravenosa)

  • Pruebas para ver si tuvo pérdida de sangre y otras lesiones

  • Transfusiones de sangre

  • Pruebas de diagnóstico por imágenes como una tomografía computarizada para observar los órganos internos

Si es una contusión menor

Si se trata de una contusión menor, con poca pérdida de sangre, puede que le den el alta del hospital a los pocos días. Es posible que deba seguir haciendo reposo en su casa. También es posible que deba dejar de hacer algunas actividades hasta que el hígado se recupere. Además, puede necesitar visitas de control con su proveedor de atención médica.

Si es un caso grave

Si tuvo pérdida de sangre grave o si tiene también otras lesiones, puede necesitar un procedimiento o cirugía. Estos pueden hacerse para lo siguiente:

  • Drenar el exceso de líquidos o sangre de su abdomen

  • Buscar y detener el origen del sangrado en su hígado o su abdomen

  • Reparar el daño en su hígado y otras lesiones según sea necesario

Posibles complicaciones de una contusión hepática

Estas pueden incluir las siguientes:

  • Pérdida grave de sangre, lo que puede ocasionarle un shock

  • Infección

  • Problemas con los conductos que llevan la bilis (conductos biliares) desde el hígado a los órganos cercanos

  • Síndrome compartimental abdominal. Esto se produce cuando la presión en el abdomen es más alta de lo normal

  • Muerte

Cuándo llamar al 911

Llame de inmediato al 911 si tiene signos de shock. Por ejemplo:

  • Piel pálida

  • Pulso acelerado

  • Respira de manera superficial

  • Mareos

  • Desmayos

  • Confusión

Cuándo llamar a su proveedor de atención médica

Llame enseguida a su proveedor de atención médica si tiene alguno de los siguientes síntomas:

  • Fiebre de 100.4 °F (38 °C) o superior, o según le indique su proveedor

  • Los síntomas no mejoran con el tratamiento o empeoran

  • Piel u ojos amarillentos (ictericia)

  • Síntomas nuevos

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