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¿Qué es la osteoartritis de la rodilla?Vista frontal de una rodilla con osteoartritis.

Una articulación es un punto en el que se unen dos huesos. La rodilla es una articulación de bisagra. Esta articulación se forma donde el fémur se une con la tibia (espinilla). Una articulación de rodilla saludable se dobla libremente. La osteoartritis de la rodilla es una afección en que partes de la articulación de la rodilla se desgastan. Eso puede producir dolor, rigidez y movimientos limitados. 

¿Qué es la osteoartritis?

Todas las articulaciones tienen un tejido liso llamado cartílago. El cartílago protege los extremos de los huesos y ayuda a que los huesos de una articulación se deslicen suavemente unos contra otros. La osteoartritis de la rodilla se produce cuando el cartílago de la articulación de la rodilla comienza a dañarse y desgastarse. Los huesos pueden quedar expuestos y rozarse entre sí. El cartílago puede irritarse y volverse rugoso. Eso impide un movimiento suave de la articulación y puede ocasionar dolor.

Causas de la osteoartritis de la rodilla

Entre sus causas pueden encontrarse las siguientes:

  • Desgaste por el uso normal a lo largo del tiempo

  • Uso excesivo de la rodilla en la práctica de deportes o actividades laborales

  • Tener sobrepeso. Esto aumenta la presión sobre la articulación de la rodilla

  • Falta de alineación en la articulación de la rodilla

  • Lesión de la rodilla

Síntomas de la osteoartritis de la rodilla

Entre los síntomas comunes de esta enfermedad se encuentran:

  • Dolor e inflamación alrededor de la articulación. El dolor y la inflamación empeoran con la actividad y mejoran con el reposo

  • Sonido de chirrido al mover la rodilla

  • Movimiento reducido de la rodilla

  • Rigidez de la rodilla. Esto suele ser peor al levantarse por la mañana

Tratamiento de la osteoartritis de la rodilla

La osteoartritis es una afección de largo plazo. El tratamiento suele enfocarse en manejar los síntomas y puede incluir lo siguiente:

  • Medicamentos recetados o de venta libre que se toman por boca para ayudar a aliviar el dolor y la inflamación

  • Inyecciones de medicamentos en la articulación para ayudar a aliviar los síntomas por un tiempo

  • Un plan para bajar de peso para la gente que está excedida de peso

  • Un plan de fisioterapia y ejercicios para mejorar la fuerza y la flexibilidad de los músculos alrededor de la rodilla

  • Terapia con frío o con calor para ayudar a aliviar el dolor y la rigidez

  • Dispositivos auxiliares para ayudar con el movimiento, como un bastón o una andadera

  • Dispositivos auxiliares para facilitar las actividades de todos los días, como asientos de inodoro elevados o barras para la ducha

Si otros tratamientos no alcanzan para aliviar los síntomas graves, puede que necesite cirugía para reemplazar la articulación. En esta cirugía, le extraerán la articulación dañada. Luego, le colocarán una articulación de rodilla artificial para reemplazarla. Esto puede ayudar a aliviar el dolor y la rigidez, y a devolverle movimiento a la rodilla.

 

Cuándo llamar a su proveedor de atención médica

Llame a su proveedor de atención médica de inmediato si nota alguno de los siguientes síntomas:

  • Fiebre de 100.4º F (38º C) o superior, o según le indiquen

  • Los síntomas no mejoran con los medicamentos recetados, o empeoran

  • Síntomas nuevos

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