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Baño con gluconato de clorhexidina para prevenir infecciones

El gluconato de clorhexidina (CHG, por sus siglas en inglés) es un producto de limpieza que mata los microbios. El baño diario con gluconato de clorhexidina es especialmente útil para los pacientes que están en las unidades de cuidados intensivos (UCI). Ayudan a prevenir la propagación de infecciones.

Mayor riesgo de infecciones en la UCI

Cuando usted está en una unidad de cuidados intensivos, corre un riesgo alto de contraer una infección nueva. Los pacientes de las UCI también tienden a necesitar tratamientos como sondas o tubos urinarios y respiradores. El uso de este tipo de elementos puede aumentar el riesgo de infecciones. Y en muchas UCI existen bacterias que tal vez no respondan a los antibióticos habituales. También pueden causar infecciones muy difíciles de tratar.

Cómo ayuda el baño con CHG

Los expertos recomiendan un baño diario con CHG para todas las personas que están recibiendo tratamiento en una UCI. El baño con esta sustancia parece ser mejor para la prevención de las infecciones que bañarse simplemente con agua y jabón. El baño diario con CHG baja su riesgo de contraer una infección en el hospital.  Un baño con CHG puede ayudar a prevenir infecciones con microbios como las siguientes:

  • Staphylococcus aureus resistente a la meticilina (SARM)

  • Enterococo resistente a la vancomicina (ERV)

  • Infecciones por uso de catéter venoso central

  • Infecciones en el sitio de una cirugía

  • Infecciones por uso de respirador

Las personas están en riesgo de contraer una infección nueva mientras están en el hospital. Si usted está en riesgo de tener una infección, es posible que su proveedor de atención médica le recomiende tomar un baño diario de CHG, incluso aunque no esté en una UCI.

En algunos casos, puede ser necesario un baño con CHG en el hogar. Por ejemplo, su proveedor de atención médica puede pedirle que use un limpiador de piel de CHG antes de hacerse una cirugía. Su uso puede reducir las probabilidades de infección. También pueden usarse estos baños para las infecciones en la piel por SARM, para intentar eliminar las bacterias de la piel y evitar infecciones futuras.

El baño con CHG no reemplaza a las otras maneras de controlar las infecciones en los hospitales. Tampoco puede prevenirlas siempre. Sin embargo, el baño regular con CHG puede reducir el riesgo de contraer una infección nueva. Eso puede acortar su hospitalización y mejorar sus probabilidades de ponerse bien.

Riesgos de los baños con CHG

Por lo general, el baño con CHG es seguro. Los siguientes son algunos de los efectos secundarios posibles:

  • Sarpullido (generalmente leve).

  • Reacción alérgica.

  • Sequedad en la piel.

  • Reacción anafiláctica. Es infrecuente, pero grave, y a veces pone en riesgo la vida.

Sus riesgos pueden ser distintos, según su edad, salud general y otros factores. El baño con CHG podría no ser adecuado para usted si tiene problemas graves en la piel, irritación, quemaduras o la piel no está intacta. Su proveedor de atención médica decidirá si los baños con CHG son adecuados para usted. Hable con su proveedor de atención médica sobre todas sus preocupaciones.

Durante un baño de CHG

Probablemente le darán un baño por día con esta sustancia. Los métodos del baño de CHG pueden cambiar de un hospital a otro. Su equipo de atención médica le informará qué debe esperar. Por ejemplo, podría suceder lo siguiente:

  • El personal de enfermería lo ayudará a quitarse la ropa y cualquier elemento médico (por ejemplo, cables de ECG), si es posible.

  • Esta persona se lavará las manos y se colocará guantes nuevos.

  • Si este es su primer baño, es posible que el enfermero le dé una esponja de baño con agua y jabón para lavarse cuidadosamente. Cuando esté seco, comenzará el baño de CHG.

  • Es posible que el personal de enfermería use unas toallas desechables que ya tienen CHG. Las usarán para bañarlo del cuello para abajo. 

  • No se usa la CHG para limpiar la cara. Para limpiar la zona que está de la mandíbula para arriba se usa una solución que no contiene CHG.

  • Según las instrucciones del proveedor de atención médica y las recomendaciones del fabricante de la CHG, es posible que no se use esta solución en ciertas zonas del cuerpo.

Después de un baño de CHG

Después de un baño con CHG, se secará al aire, porque es importante no eliminar la CHG después del baño. Quizás sienta la piel pegajosa por unos minutos, pero no se debe enjuagar con agua. Cuando la piel está completamente seca, la sensación pegajosa por lo general desaparece.

El proveedor de atención médica decidirá si necesita lociones o pomadas después del baño con CHG. Si le quitaron algún equipo médico antes del baño, se lo colocarán nuevamente al terminar. Se pondrá de nuevo la bata de hospital o la ropa. 

Informe de inmediato a su proveedor de atención médica o al personal del hospital si el baño con CHG se siente incómodo. En casos poco frecuentes, algunas personas tienen una reacción alérgica. En ese caso, el proveedor de atención médica decidirá si debe dejarlos.

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