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¿Qué es la menopausia?

Se considera que la menopausia se inicia cuando usted ha tenido 12 meses seguidos sin su período. La edad promedio cuando esto sucede es los 51 años, pero puede suceder a menor o a mayor edad. Durante los meses o años que anteceden a la menopausia, su cuerpo experimenta muchos cambios. Comprender esos cambios y lo que usted puede hacer para aliviar los síntomas que provocan puede resultarle útil.

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Síntomas

La perimenopausia es el período que a veces se conoce como transición hacia la menopausia. Sucede en los meses o años anteriores a la menopausia y puede comenzar a manifestarse hacia sus 45 años. En esa etapa, sus niveles de estrógeno suben y bajan, y luego disminuyen. En consecuencia, es posible que note algunos de los siguientes síntomas:

  • Períodos menstruales más o menos frecuentes de lo normal

  • Períodos menstruales más o menos abundantes de lo normal

  • Agudización de los síntomas del síndrome premenstrual (PMS, por sus siglas en inglés)

  • Sofocos

  • Sudoración nocturna

  • Cambios de estado de ánimo

  • Sequedad vaginal con posible dolor durante el acto sexual

  • Dificultades para dormir o para conciliar el sueño

  • Menos deseo y funcionamiento sexual

  • Necesidad de orinar a menudo

Es importante que recuerde que puede quedar embarazada hasta tanto hayan pasado 12 meses desde su último período menstrual. Consulte a su proveedor de atención médica sobre las opciones anticonceptivas. 

Cómo controlar los síntomas

Es posible que su proveedor de atención médica le sugiera tomar píldoras o utilizar un dispositivo intrauterino (DIU) que contienen la hormona progesterona. Esto puede regularizar sus períodos y prevenir el exceso de sangrado. Si usted tiene síntomas debidos a la reducción de los niveles de estrógeno, es posible que su proveedor de atención médica le sugiera tomar píldoras compuestas de estrógeno o progesterona. Esto se conoce como terapia hormonal.  Existen también otros medicamentos recetados que ayudan a controlar algunos de los síntomas, como los sofocos, los cambios de humor y la sequedad vaginal.

A continuación, encontrará una lista de otras maneras de aliviar los síntomas.

  • Sofocos. Use varias capas de ropa que se pueda ir quitando. Pruebe usar ropa, sábanas y mantas de algodón. Tenga siempre un vaso de agua fría junto a su cama.

  • Dolor durante las relaciones sexuales. Puede comprar un lubricante o humectante vaginal a base de agua en la farmacia que le servirá de ayuda. Su proveedor también puede recetarle una crema de estrógeno para aplicarse en la vagina.

  • Cambios de humor. A veces ayuda hablar con amigas que están experimentando los mismos cambios.

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