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Información de salud

¿Qué es la cirugía robótica? 

La cirugía robótica es un método para operar que utiliza brazos mecánicos y una computadora. Utiliza una pantalla de visualización y herramientas especiales. También se la conoce como laparoscopia asistida por robot. Cirugía robótica no significa que la operación la hace una máquina en vez de una persona. Significa que un cirujano usa las herramientas robóticas para realizar la cirugía.

¿Qué es un sistema de cirugía robótica? 

Un sistema de cirugía robótica generalmente incluye lo siguiente:

  • Entre 3 y 4 brazos mecánicos instalados en un pie colocado junto a la mesa de operaciones

  • Instrumentos de cirugía pequeños conectados a los extremos de los brazos

  • Una cámara muy pequeña con luz en uno de los brazos

  • Una consola separada con un dispositivo de visualización en tres dimensiones y controles manuales para el cirujano

  • Tecnología informática de conexión entre todos los dispositivos y para el control del cirujano  

¿Por qué se hace una cirugía robótica? 

Cabe destacar que existen 2 tipos principales de cirugía.

  • Cirugía abierta. Este tipo de cirugía se realiza haciendo un único corte (incisión) más grande. La incisión es más grande para que el cirujano pueda ver y trabajar dentro del cuerpo. La incisión grande puede tardar más en sanar.

  • Cirugía mínimamente invasiva. Es un método que usa 2 o más incisiones pequeñas. Las incisiones pequeñas suelen tardar menos tiempo en sanar. Usted puede recuperarse de la cirugía con más rapidez. La laparoscopia es un tipo de cirugía mínimamente invasiva. Se inserta un laparoscopio a través de una incisión. Este instrumento le permite al cirujano ver dentro del cuerpo. Se insertan instrumentos pequeños a través de las otras incisiones. La cirugía robótica es un tipo de cirugía mínimamente invasiva.

La cirugía robótica tiene algunos beneficios para los cirujanos, por ejemplo:

  • Los instrumentos robóticos pueden hacer movimientos más exactos. La computadora puede cambiar los movimientos de los instrumentos para que sean más pequeños o más lentos que el movimiento real de las manos del cirujano.

  • Además, los instrumentos se mueven con más suavidad. La computadora reduce el movimiento natural de la mano, como el temblor.

  • El cirujano puede permanecer sentado, lo cual reduce el cansancio durante una cirugía larga.

  • El sistema robótico de visualización es en tres dimensiones, en vez de en dos, como en una laparoscopia común.

  • La cirugía robótica también se puede usar remotamente. Un cirujano puede estar en un edificio diferente o en otro lugar del país y hacer la cirugía. También se puede usar para el entrenamiento remoto de otros cirujanos. 

Sin embargo, también tiene limitaciones. Al usar este sistema, el cirujano no está en contacto directo con su cuerpo. No puede sentir la presión de los tejidos del cuerpo durante la cirugía. El sistema robótico tiene el riesgo de experimentar un problema mecánico. Requiere entrenamiento adicional. También hace que la cirugía sea más costosa. Es posible que su seguro no la cubra totalmente.  

¿Cómo se hace una cirugía robótica? 

Usted se recuesta sobre una mesa de operaciones. Habrá un conjunto de brazos robóticos junto a esa mesa. El cirujano se sienta ante una consola al lado o en otra sala. Desde allí observa un dispositivo de visualización. La pantalla muestra imágenes de la cirugía en tres dimensiones. El cirujano usa controles de mano para mover los brazos robóticos. Esos brazos tienen conectados instrumentos quirúrgicos pequeños. El cirujano usa los controles manuales para hacer incisiones pequeñas. Luego introduce los instrumentos a través de las incisiones pequeñas. El personal de enfermería permanece junto a la mesa de operaciones vigilándolo a usted y cambiando los instrumentos en los extremos de los brazos robóticos según las indicaciones del cirujano. 

Tipos de cirugía robótica 

Los instrumentos robóticos se pueden usar para muchos tipos de cirugía:

  • Cirugía ginecológica, como histerectomía o cirugía de cabestrillo de la vejiga

  • Cirugía urológica, como extirpación de próstata

  • Cirugía cardíaca, como reparación de la válvula mitral

  • Cirugía colorrectal, como extirpación parcial o total del colon o del recto

  • Cirugía para bajar de peso (bariátrica)

  • Reparación de hernia

  • Cirugía de cabeza y cuello

  • Cirugía ortopédica, como reparación de articulaciones

Riesgos y beneficios de la cirugía robótica 

Las ventajas de este tipo de cirugía incluyen lo siguiente:

  • Incisiones y cicatrices más pequeñas

  • Menos dolor después de la cirugía

  • Menos problemas después de la cirugía, como pérdida de sangre

  • Una estadía más breve en el hospital.

  • Una recuperación más rápida. 

Los riesgos incluyen lo siguiente:

  • Mayor duración de la cirugía según el entrenamiento, la habilidad y la experiencia del cirujano y del equipo quirúrgico

  • Mayor costo de la cirugía

  • Riesgo de lesión a órganos cercanos y otros tejidos, como la vejiga

  • Daño nervioso por la presión de los brazos robóticos

  • Quemaduras y daño a tejidos

  • Posible problema mecánico con cualquier parte del sistema robótico 

Como el costo de esta cirugía es más alto, es posible que su seguro de salud no cubra una cirugía robótica. O tal vez tenga que pagar más de su bolsillo de lo que pagaría para otro tipo de cirugía. 

Consulte a su proveedor de atención médica

Antes de tomar una decisión sobre la cirugía robótica:

  • Hable con el cirujano sobre el procedimiento. Es importante que pregunte sobre los riesgos y las ventajas de la cirugía robótica y sobre los riesgos y las ventajas de otros procedimientos. Los riesgos dependerán de la cirugía que usted necesite.   

  • Pregunte cuántas cirugías robóticas hicieron el cirujano y el equipo. En general, el éxito de la cirugía robótica depende de la habilidad y de la experiencia del cirujano. Los cirujanos y los enfermeros que hacen cirugía robótica deben estar capacitados en el uso de la máquina y los instrumentos. Sin embargo, en la actualidad no existe una norma sobre el tipo de entrenamiento ni las certificaciones que se deben tener para hacer una cirugía robótica. Por su propia seguridad, asegúrese de tener una idea clara de cuál es la experiencia del equipo en cirugía robótica. Pregunte sobre el entrenamiento robótico del cirujano y del equipo, cuántas cirugías hicieron, la cantidad y los tipos de complicaciones, y cuántas muertes hubo. Si el cirujano está reacio o se niega a hablar de estos temas, considere consultar a otro proveedor. 

  • Hable con un segundo cirujano. Puede consultar con otro cirujano que tal vez haga la cirugía de una manera distinta. Aunque la cirugía robótica realmente tiene algunos beneficios a corto plazo, ofrece resultados bastante similares a largo plazo cuando se la compara con una cirugía abierta. 

  • Comuníquese con su seguro de salud. Su compañía de seguro le puede decir si el procedimiento está cubierto. Además, averigüe cuánto tendría que pagar de su bolsillo.

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