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Información de salud

Información sobre la intoxicación por oxígeno 

La intoxicación por oxígeno es un daño a los pulmones que se produce por respirar demasiado oxígeno adicional. También se conoce como envenenamiento por oxígeno. Puede provocar tos y dificultad para respirar. En los casos graves puede incluso llegar a causar la muerte. 

¿Qué sucede durante una intoxicación por oxígeno? 

Cuando respiramos, el oxígeno del aire entra en los pulmones y pasa al torrente sanguíneo. El oxígeno luego se dirige a todas las partes del cuerpo por la sangre. Esto mantiene el funcionamiento normal de los órganos y de los tejidos. Sin embargo, un nivel demasiado alto de oxígeno puede dañar los tejidos pulmonares. Los sacos de aire muy pequeños (alvéolos) del pulmón pueden llenarse de líquido. O tal vez dejen de inflarse (colapso pulmonar). Entonces los pulmones no pueden recibir el aire normalmente. Esto puede dificultar que los pulmones envíen oxígeno a la sangre. 

¿Cuáles son las causas de la intoxicación por oxígeno?

La intoxicación por oxígeno puede presentarse si usted está usando oxígeno adicional o aire enlatado, por ejemplo:

  • Tanque de oxígeno para buceo

  • Oxigenoterapia hiperbárica

  • Respirador en el hospital 

A veces estas fuentes pueden suministrarle niveles de oxígeno demasiado altos. 

Síntomas de intoxicación por oxígeno

Los síntomas pueden incluir lo siguiente:

  • Tos

  • Irritación leve de la garganta

  • Dolor en el pecho

  • Dificultad para respirar

  • Movimientos involuntarios de los músculos de la cara y las manos

  • Mareo

  • Visión borrosa

  • Náuseas

  • Sensación de inquietud

  • Confusión

  • Convulsiones 

¿Cómo se diagnostica la intoxicación por oxígeno?

Si usted está en el hospital conectado a un respirador, su nivel de oxígeno en la sangre se puede medir con un dispositivo en forma de pinza que se sujeta a un dedo de una mano o de un pie. También es posible que el personal de atención médica tome una muestra de su sangre. En otro caso, su proveedor de atención médica le hará preguntas sobre sus antecedentes de salud (historia clínica) y le hará un examen físico. Avise al profesional si hace poco tiempo que recibió oxigenoterapia o practicó buceo. 

Tratamiento para la intoxicación por oxígeno

Los pulmones pueden tardar semanas o más en recuperarse completamente por sí mismos. Si uno de los pulmones colapsó, es posible que necesite usar un respirador por un tiempo. Su proveedor de atención médica le dará más información sobre cualquier otro tipo de tratamiento. Además, puede responderle cualquier pregunta que tenga. 

Cómo prevenir la intoxicación por oxígeno

La intoxicación por oxígeno se puede prevenir reduciendo la cantidad de oxígeno de las fuentes respiratorias complementarias. Si está conectado a un respirador, su equipo de atención médica ajustará la configuración del aparato. Si usa algún tipo de oxigenoterapia o equipo de buceo, es posible que le indiquen cambiar la configuración. Si está usando oxígeno portátil, su proveedor de atención médica le hará pruebas mientras usted esté haciendo actividades normales o ejercicio. Esto es para asegurarse de que el oxígeno esté correctamente regulado. Hable con su proveedor de atención médica sobre cómo usar el oxígeno de forma segura.

Cuándo llamar a su proveedor de atención médica 

Llame a su proveedor de atención médica si tiene cualquiera de estos síntomas:

  • Síntomas que no se alivian o que empeoran

  • Síntomas nuevos

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