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Información de salud

¿Qué es la osteonecrosis? 

La osteonecrosis es una enfermedad de los huesos (ósea). Se presenta cuando la circulación de la sangre al hueso se hace lenta o se interrumpe. Las células del hueso comienzan a morir debido a la falta de sangre. Con el paso del tiempo, el hueso se desintegra. Es posible que usted presente artritis y tenga dificultades para moverse. 

La osteonecrosis se detecta con más frecuencia en las caderas, las rodillas o los hombros. Sin embargo, puede afectar cualquier hueso del cuerpo, hasta la mandíbula. 

¿Cuáles son las causas de la osteonecrosis?

Hay muchas causas posibles de la osteonecrosis. Por ejemplo:

  • Ciertos problemas de salud, como el lupus, la enfermedad de las células falciformes o leucemia

  • Traumatismos, como una fractura de hueso

  • Abuso de alcohol

  • Tratamiento de radiación para el cáncer

  • Dosis altas de algunos esteroides 

La osteonecrosis de la mandíbula suele ser causada por tomar bisfosfonatos. Estos medicamentos tratan el cáncer y la osteoporosis. Cuidar adecuadamente sus dientes puede ayudar con la prevención.

Síntomas de osteonecrosis

El síntoma principal es dolor del hueso afectado. Cuando usted siente dolor, quiere decir que el hueso ya comenzó a deteriorarse. Al principio, tal vez sienta dolor solo al mover el hueso. Con el tiempo, puede doler hasta durante el descanso. El dolor puede dificultar el movimiento. Si usted tiene osteonecrosis en su cadera, es posible que comience a cojear. Si se presenta en la mandíbula, es posible que usted pierda un diente, tenga una infección, dolor e hinchazón. 

Tratamiento de la osteonecrosis

El tratamiento funciona mejor cuando se inicia durante las etapas tempranas de la enfermedad. Pero es frecuente que la osteonecrosis se detecte tarde, después de que usted ya está sintiendo dolor. Entonces el tratamiento se enfoca en demorar la pérdida ósea y disminuir el dolor. Puede consistir en lo siguiente: 

  • Movimiento limitado. Si usted tiene osteonecrosis en un miembro inferior, es posible que se sienta mejor si no apoya peso en ese hueso. Es posible que necesite muletas o una descanso en cama.

  • Calmantes para aliviar el dolor. Estos medicamentos pueden aliviar el dolor y ayudarle a mantenerse activo.

  • Otros medicamentos. Dependiendo de la causa de su osteonecrosis, medicamentos como las estatinas o los diluyentes de la sangre (anticoagulantes) pueden demorar la pérdida ósea. O tal vez necesite dejar de tomar cierto medicamento si es la causa de la enfermedad. Las personas que tienen osteonecrosis de la mandíbula pueden necesitar dejar de usar bisfosfonatos. Es posible que estos medicamentos tengan que reemplazarse por antibióticos y el uso de un enjuague bucal medicado.

  • Cirugía. Quitar partes del hueso o reemplazarlo por un injerto puede restaurar la circulación de la sangre y aliviar el dolor. En algunos casos, quizás usted necesite una cirugía de reemplazo de articulación.

Posibles complicaciones de la osteonecrosis

Las complicaciones dependen de qué parte del hueso está afectada, el tamaño de la zona comprometida y la capacidad del hueso de reconstruirse.  Algunas complicaciones comunes son las siguientes:

  •  Artritis

  • Pérdida del movimiento

  • Dolor crónico 

Cuándo debe llamar a su proveedor de atención médica 

Llame enseguida a su proveedor de atención médica si tiene alguno de los siguientes síntomas:

  • Fiebre de 100.4 °F (38 °C) o más, o según le indique su proveedor de atención médica.

  • Escalofríos

  • Empeoramiento del enrojecimiento, la hinchazón o la salida de líquido de una incisión quirúrgica o herida

  • Dolor que empeora

  • Síntomas que no mejoran o que empeoran

  • Síntomas nuevos

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