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Información de salud

¿Qué es la osteoartritis de la cadera?

Vista frontal de la articulación de la cadera con artritis.

Una articulación es un punto en el que se unen dos huesos. La cadera es una articulación formada por una cabeza (esfera) y un hueco (cavidad). Se forma donde la cabeza ubicada en el extremo del fémur (hueso del muslo) se apoya dentro del hueco del hueso de la pelvis. La articulación de la cadera permite que la pierna se mueva libremente en muchas direcciones.

La osteoartritis de la cadera es una afección en que partes de la articulación de la cadera se desgastan. Eso puede producir dolor, rigidez y movimientos limitados. 

¿Qué es la osteoartritis?

Todas las articulaciones tienen un tejido liso llamado cartílago. El cartílago protege los extremos de los huesos y los ayuda a deslizarse unos contra otros. La osteoartritis de la cadera se produce cuando el cartílago de la articulación de la cadera comienza a dañarse y desgastarse. Cuando eso sucede, la cabeza del fémur y la cavidad en que se inserta pueden quedar expuestas y rozar entre sí. El cartílago puede volverse rugoso e irregular y puede comenzar a desgastarse. Eso impide un movimiento suave de la articulación y puede ocasionar dolor.

Causas de la osteoartritis de la cadera

Entre sus causas pueden encontrarse las siguientes:

  • Desgaste por el uso normal de la cadera a lo largo del tiempo

  • Uso excesivo de la cadera en la práctica de deportes o actividades laborales

  • Tener sobrepeso. Esto aumenta la presión sobre la articulación de la cadera

  • Lesión de la cadera

  • Infección de la articulación de la cadera

Síntomas de la osteoartritis de la cadera

El principal síntoma de la osteoartritis de la cadera es el dolor. El dolor suele sentirse con más frecuencia en la zona de la entrepierna. También puede desplazarse por la pierna hasta la rodilla o ir hacia la parte posterior de la cadera. El dolor suele empeorar con la actividad, tal como caminar o subir las escaleras. El dolor puede aliviarse con el reposo. La articulación también puede estar rígida cuando usted recién se levanta por la mañana o después de haber estado un tiempo sentado o acostado. La rigidez suele mejorar con el movimiento.

Tratamiento de la osteoartritis de la cadera

La osteoartritis es una afección de largo plazo. El tratamiento suele enfocarse en manejar los síntomas. El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Medicamentos recetados o de venta libre que se toman por boca para ayudar a aliviar el dolor y la inflamación

  • Inyecciones de medicamentos en la articulación para ayudar a aliviar los síntomas por un tiempo

  • Un plan para bajar de peso si está excedido de peso

  • Un plan de fisioterapia y ejercicios para mejorar la fuerza y la flexibilidad alrededor de la articulación

  • Compresas de frío o calor para ayudar a aliviar el dolor y la rigidez

  • Dispositivos auxiliares para ayudar con el movimiento, como un bastón o una andadera

  • Dispositivos auxiliares para facilitar las actividades de todos los días, como asientos de inodoro elevados o barras para la ducha

Si otros tratamientos no alcanzan para aliviar los síntomas graves, puede que necesite cirugía para reemplazar la articulación. Esta cirugía reemplaza la articulación de la cadera con una articulación artificial. Puede ayudar a aliviar el dolor y la rigidez, y a mejorar el funcionamiento de la cadera.

Cuándo llamar a su proveedor de atención médica

Llame a su proveedor de atención médica de inmediato si nota alguno de los siguientes síntomas:

  • Fiebre de 100.4º F (38º C) o superior, o según le indiquen

  • Los síntomas no mejoran con los medicamentos recetados, o empeoran

  • Síntomas nuevos

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