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Información de salud

¿Qué es el rechazo de un trasplante de corazón?

El rechazo es una reacción normal del cuerpo al tejido nuevo que se coloca en o sobre el cuerpo. Cuando una persona recibe un trasplante de corazón, el sistema inmunitario del cuerpo reacciona. Las células inmunitarias pueden atacar el corazón nuevo. Los medicamentos pueden ayudar a prevenir esto. Sin embargo, en muchos casos, de todos modos se produce el rechazo.

¿Por qué se presenta el rechazo de un corazón trasplantado?

La función de su sistema inmunitario es detectar y destruir los elementos presentes en el cuerpo que podrían causarle daño. Esto incluye bacterias y virus. El sistema inmunitario trabaja para ayudarle a mantenerse saludable. Sin embargo, en algunos casos, la respuesta del sistema inmunitario puede traer problemas.

Durante un trasplante de corazón, un cirujano le quita su corazón y lo reemplaza por un corazón saludable de un donante. Su sistema inmunitario interpreta el corazón nuevo como una amenaza y puede comenzar a atacarlo. Después de un trasplante de corazón, tendrá que tomar un medicamento por el resto de su vida. Es para ayudar a prevenir el rechazo del corazón nuevo. Pero el rechazo al trasplante es muy común. Es común incluso en personas que toman su medicamento como se lo indicaron.

Tipos de rechazo de corazón trasplantado

Los tipos de rechazo de trasplante de corazón incluyen:

  • Rechazo celular agudo. Este es el tipo más común. Aparece cuando las células del sistema inmunitario que se llaman células T atacan las células de su corazón nuevo. Se presenta con más frecuencia durante los primeros tres a seis meses después de un trasplante.

  • Rechazo humoral. Este es un tipo menos común. También se lo conoce como rechazo agudo mediado por anticuerpos. Puede aparecer durante el primer mes después de la cirugía de trasplante. O puede ocurrir meses o años después de un trasplante. Cuando se presenta un rechazo humoral, los anticuerpos dañan a los vasos sanguíneos de su cuerpo. Esto incluye a las arterias coronarias. Esos anticuerpos pueden causar problemas con el flujo de la sangre al corazón.

  • Vasculopatía de las arterias coronarias. Esta es una forma de rechazo permanente (crónica) que afecta a las arterias coronarias. Estas arterias envían oxígeno y nutrientes al músculo cardíaco. Cuando se presenta vasculopatía de las arterias coronarias, aumenta el grosor del revestimiento interno de los vasos sanguíneos. Esto puede reducir la cantidad de sangre que llega al músculo del corazón.

¿Cuáles son las causas del rechazo de corazón trasplantado?

Cuando el sistema inmunitario es normal, rechaza el corazón nuevo. No tomar los medicamentos antirechazo según las indicaciones puede causar un rechazo de trasplante. Pero muchas personas que toman sus medicamentos de todos modos experimentan el rechazo. Nadie sabe con certeza por qué ocurre esto.

Los factores que pueden aumentar el riesgo de rechazo agudo son, por ejemplo:

  • Incompatibilidad genética entre el donante del corazón y el receptor

  • Cirugía de trasplante reciente (el riesgo de rechazo es más alto en las primeras semanas después del trasplante y luego comienza a bajar)

  • Recibir un corazón de un donante femenino

  • Ser un receptor femenino

  • Ser un receptor más joven

  • Ser un receptor afroamericano

Los factores que pueden aumentar el riesgo de rechazo crónico son, por ejemplo:

  • Incompatibilidad genética entre el donante del corazón y el receptor

  • Niveles altos de colesterol

  • Infección por citomegalovirus (CMV)

  • Recibir un corazón de un donante mayor

  • Recibir un corazón de un donante masculino

  • Ser un receptor más joven

  • Antecedentes de rechazo cardíaco agudo

  • Enfermedad de las arterias coronarias del donante o del receptor

  • Resistencia a la insulina

Síntomas de rechazo de corazón trasplantado

Es posible que el rechazo no cause ningún síntoma. Tal vez el problema se detecte únicamente con las pruebas de seguimiento que se realizan después de la cirugía. Es importante que vaya a todas sus citas de control.

Si se presentan síntomas de rechazo agudo de corazón trasplantado, pueden incluir:

  • Sentirse cansado o débil

  • Fiebre o escalofríos

  • Falta de aire (dificultad para respirar)

  • Latidos irregulares o rápidos

  • Caída de la presión arterial

  • Hinchazón en sus pies, manos o tobillos

  • Aumento repentino de peso

  • Dolores y malestar como de gripe

  • Menor cantidad de orina

  • Mareos o desmayos

  • Náuseas o pérdida del apetito

El rechazo crónico de trasplante de corazón generalmente no provoca síntomas. El primer síntoma puede ser un ataque al corazón.

¿Cómo se diagnostica del rechazo de un trasplante de corazón?

Su proveedor de atención médica le preguntará acerca de su historia clínica (antecedentes de salud) y síntomas. Le harán un examen físico. También puede que le hagan pruebas tales como:

  • Biopsia. Con este procedimiento se extrae un trozo pequeño de tejido del cuerpo para hacerle pruebas. Es posible que le hagan muchas biopsias de rutina después de un trasplante de corazón. Estas ayudan a comprobar si se está produciendo rechazo. Estas biopsias generalmente muestran signos de rechazo antes de que se presenten síntomas. Detectar tempranamente el rechazo aumenta las oportunidades de tratarlo. El rechazo agudo generalmente se encuentra con una biopsia de corazón.

  • Análisis de sangre. El rechazo agudo se puede diagnosticar con un análisis de sangre. Este examen busca genes relacionados con el rechazo al trasplante.

  • Pruebas de la función cardíaca. Su proveedor de atención médica puede usar otras pruebas estándar para revisar cómo está funcionando su corazón. Es posible que le hagan un electrocardiograma (“EKG”, por sus siglas en inglés) para observar su ritmo cardíaco. También le pueden realizar un ecocardiograma para observar los movimientos de su corazón.

  • Enfermedad de los vasos sanguíneos. Es posible que se necesiten otras pruebas para detectar rechazo crónico. Estos exámenes ayudan a tener un panorama mejor de los vasos sanguíneos. Es posible que le hagan una angiografía coronaria, un ultrasonido intravascular o pruebas de esfuerzo cardíaco. Su proveedor de atención médica puede darle más información sobre estas pruebas.

 

 

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