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Información de salud

¿Qué es la enfermedad herpética ocular?

La enfermedad herpética ocular es una afección causada por el virus del herpes simple. Causa enrojecimiento, dolor, lagrimeo y otros síntomas en los ojos. Es una afección común en las personas que han tenido contacto con el virus del herpes. En casos graves, puede causar la pérdida de la visión.

¿Cuáles son las causas de la enfermedad herpética ocular?

El virus del herpes simple (VHS) tipo 1 es el que causa con más frecuencia la enfermedad herpética ocular. El VHS tipo 2 rara vez causa síntomas en los ojos. En cambio, puede provocar infecciones herpéticas genitales.

Si tiene la enfermedad herpética ocular, significa que se infectó con el VHS en algún momento. Cuando eso sucedió, probablemente, no tuvo ningún síntoma. Pero una vez que el virus del herpes está en su cuerpo, se quedará allí de por vida. Suele quedarse en estado inactivo. Eso significa que no causa problemas ni síntomas. Pero en ocasiones el virus puede volverse activo y provocar síntomas. Esto suele suceder en un conjunto de nervios. Si los nervios afectados son los de sus ojos, puede tener síntomas de la enfermedad herpética ocular.

¿Cómo afecta el herpes a sus ojos?

La mayoría de la gente infectada por el virus del herpes no tiene síntomas. O bien, es posible que presente síntomas leves, como una llaga alrededor de la boca. Pero si el virus crece y se vuelve activo, puede tener la enfermedad herpética ocular. La enfermedad herpética ocular puede afectar y dañar diferentes partes de su ojo, por ejemplo:

  • Los párpados

  • La capa fuerte y transparente que se encuentra en la parte delantera del ojo (la córnea)

  • La capa delgada que cubre la parte interior de los párpados y la parte blanca del ojo (la conjuntiva)

Con menos frecuencia, también puede afectar las siguientes partes:

  • La parte sensible a la luz en la parte posterior del ojo (la retina)

  • La parte blanca del ojo (la esclerótica)

  • El anillo de color que se encuentra en la parte delantera del ojo (el iris)

Síntomas de la enfermedad herpética ocular

Los síntomas de la enfermedad herpética ocular pueden incluir lo siguiente:

  • Enrojecimiento del ojo

  • Dolor de ojo

  • Lagrimeo

  • Sensibilidad a la luz

  • Dolor de cabeza

  • Sensación de tener algo en el ojo

  • Erupción con ampollas en los párpados

  • Llaga dolorosa en el párpado o el ojo

  • Pérdida de la visión

Si tiene brotes repetidos de la enfermedad herpética ocular puede causar cicatrices en su córnea. Esas cicatrices pueden ser permanentes. Esto puede ocasionarle pérdida de la visión e, incluso, ceguera.

¿Qué puede desencadenar un brote de la enfermedad herpética ocular?

Puede que solo tenga un brote del virus. Pero el virus puede volverse activo y provocar síntomas nuevamente. Esto es algo común. Hay ciertas cosas que pueden desencadenar un brote; por ejemplo:

  • Enfermedad

  • Estrés

  • Luz del sol

  • Lesiones en los ojos

  • Su período menstrual

  • Usar corticoides

¿Cómo se diagnostica la enfermedad herpética ocular?

Su médico especialista en ojos (oftalmólogo) le hará preguntas sobre sus antecedentes médicos y le hará un examen de los ojos. Puede que observe sus ojos con un microscopio con lámpara de hendidura. Se trata de un dispositivo que amplía la superficie y el interior de su ojo. También podría colocarle una sustancia de contraste en el ojo. Eso le permite observar su córnea. En casos raros, puede que le tomen una pequeña muestra de tejido de su ojo y la envíen al laboratorio. Esto se hace para comprobar la presencia del virus.

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