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Información de salud

Desgarro de Mallory-Weiss

El esófago es el tubo que transporta la comida desde la boca hasta el estómago. Desempeña una función importante en la digestión. A veces, una persona puede desgarrarse el tejido de la parte inferior del esófago, y este puede comenzar a sangrar. Esto se conoce como un desgarro de Mallory-Weiss.

Causas y síntomas del desgarro de Mallory-Weiss

La causa más frecuente de un desgarro es una tos violenta o vómitos. Un aumento de la presión en el abdomen por una hernia de hiato o un parto también puede provocar un desgarro, así como también las convulsiones. De la misma manera, puede ocurrir debido al alcoholismo cuando provoca episodios graves de vómitos. Envejecer también aumenta el riesgo de un desgarro de Mallory-Weiss.

Los siguientes son los síntomas que el desgarro puede causar:

  • vómito de color rojo brillante o parecido a granos de café;

  • heces de color negro o pegajosas como el alquitrán;

  • debilidad, mareos, desmayos o falta de aire;

  • diarrea;

  • dolor abdominal que puede expandirse hasta la espalda.

Si la hemorragia no se trata, puede continuar por mucho tiempo. Esto puede causar anemia, fatiga y dificultad para respirar.

Diagnóstico y tratamiento de un desgarro de Mallory-Weiss

Si usted tiene síntomas, el proveedor de atención médica puede hacer un examen de materia fecal para buscar sangre. Se le puede realizar una endoscopia. Este es un procedimiento para examinar el esófago. Para ello, se utiliza un instrumento llamado endoscopio, un tubo delgado y flexible con una cámara en el extremo. Luego de administrarle sedación moderada, se introduce el endoscopio a través de la boca hasta llegar al esófago. Esto le permite al proveedor de atención médica ver en el interior del esófago.

En la mayoría de los casos, un desgarro de Mallory-Weiss dejará de sangrar y se curará por sí mismo. Pero algunas personas necesitarán tratamiento. Si es necesario, su proveedor de atención médica tratará su desgarro a través del endoscopio. Se le puede dar una inyección para detener la hemorragia. O bien, es posible que se le realice un tratamiento con calor para cerrar la herida. En algunos casos, hasta se puede utilizar un clip pequeño para cerrar el desgarro. Según la cantidad de sangre que haya perdido, es posible que necesite una transfusión de sangre. Después del tratamiento, probablemente tendrá que tomar medicamentos antiácidos durante algunas semanas para facilitar la recuperación.

Cuándo llamar al 911

En casos poco frecuentes, un desgarro de Mallory-Weiss puede producir hemorragias internas intensas. Esta es una emergencia médica. Llame al 911 si presenta los siguientes síntomas:

  • pulso acelerado y débil;

  • gran cantidad de vómitos con sangre;

  • tinte azul en los labios o las uñas;

  • muy poca orina;

  • piel pálida, fría y húmeda al tacto;

  • confusión;

  • respiración poco profunda.

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