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Información de salud

¿Qué es la fiebre del dengue?

El dengue o la fiebre del dengue es una enfermedad viral grave que se propaga por la picadura de un mosquito.  Hay formas leves y moderadas a severas del dengue. La forma leve es la más común. La forma severa se denomina fiebre del dengue hemorrágico. Sin tratamiento, esta enfermedad puede provocar la muerte.

Causas del dengue

Aedes Mosquito
Aedes Mosquito

El virus por lo general se propaga por los mosquitos Aedes aegypti. Puede contraer el virus si es picado por un mosquito. Los mosquitos transmiten el virus picando a una persona con dengue y luego a otra persona. Los mosquitos están presentes en todo el hemisferio occidental. El dengue es poco común en la mayoría de los Estados Unidos, con excepción de Puerto Rico. Es más común en Latinoamérica, el sudeste asiático y las islas del Pacífico.

Síntomas del dengue

El dengue leve puede tener pocos síntomas. El dengue de moderado a severo tiene tres fases llamadas febril, crítica y de recuperación.

Los síntomas de la fase febril que dura de 3 a 7 días incluyen

  • Fiebre alta repentina

  • Enrojecimiento de la piel o parches rojizos en la piel

  • Dolor de cabeza muy fuerte

  • Dolor detrás de los ojos

  • Fuertes dolores articulares y musculares

  • Náuseas

  • Vómito

  • Facilidad para hacerse moretones y sangrar

La fase crítica por lo general dura de 2 a 3 días. Los signos y síntomas de la fase crítica en los que la temperatura puede volver a la normalidad incluyen:

  • Vómito que no se detiene

  • Dolor intenso de estómago

  • Líquido en el pecho y el abdomen

  • Respiración rápida

  • Baja presión arterial

  • Sangrado

Una persona con dengue severo puede tener dificultades para respirar, hemorragia grave y daño en los órganos o shock por dengue, que puede ser fatal y que constituye una emergencia médica.

Durante la fase de recuperación, hay una mejoría en todo sentido. Puede haber salpullidos y picazón en la piel. También puede haber complicaciones del corazón y los pulmones.

Diagnóstico y tratamiento del dengue

Consulte a su proveedor de atención médica si tiene fiebre u otros síntomas dentro de las dos semanas siguientes a haber regresado de un viaje a una zona donde hay dengue. Dígale a su proveedor adónde viajó y cuándo. Su proveedor puede diagnosticar la fiebre del dengue mediante un análisis de sangre para ver si está el virus o si hay anticuerpos en su sangre.

Si tiene fiebre del dengue, su tratamiento dependerá de la gravedad de su enfermedad. Los síntomas suelen tratarse con reposo en cama y líquidos. Es posible que le indiquen tomar acetaminofén para reducir la fiebre y el dolor. No tome aspirina, ibuprofeno ni naproxeno, ya que pueden aumentar el riesgo de sangrado.

¿Cómo prevenir el dengue?

No hay una vacuna contra la fiebre del dengue. La mejor protección es evitar las picaduras de mosquitos. Si viaja a una zona en la cual la fiebre del dengue es un riesgo:

  • Use repelente de insectos con entre un 20 y un 30% de DEET sobre su piel y su ropa.

  • Permanezca en áreas cerradas que tengan mosquiteros (malla de tela o metal para evitar el paso de los mosquitos) o aire acondicionado.

  • Use insecticida en espray en exteriores.

  • Coloque una malla para protegerse contra los mosquitos alrededor de su cama.

Cuándo llamar a su proveedor de atención médica

Llame a su proveedor de atención médica de inmediato si tiene:

  • Fuerte dolor abdominal

  • Vómito que no se detiene

  • Sangre en el vómito

  • Parches enrojecidos en la piel

  • Sangrado en la nariz o las encías

  • Heces negras o alquitranadas

  • Piel pálida y fría

  • Dificultad para respirar

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