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Información de salud

¿Qué es la diabetes tipo 1?

El cuerpo descompone y utiliza los alimentos como fuente de energía. Cuando usted tiene diabetes, su cuerpo tiene dificultades para convertir los alimentos en fuentes de energía.

Cómo obtiene energía el cuerpo normalmente

El sistema digestivo descompone los alimentos y los convierte en un tipo de azúcar llamado glucosa. Una parte de la glucosa se almacena en el hígado, pero la mayor parte de ella entra en el torrente sanguíneo. Una vez allí, se desplaza hasta las células para ser utilizada como fuente de energía. La glucosa necesita una hormona llamada insulina para entrar en las células. La insulina se produce en el páncreas, un órgano en el abdomen. Se libera al torrente sanguíneo en respuesta a la presencia de glucosa en la sangre. La insulina funciona como una especie de llave. Cuando llega a una célula, se une a la pared celular. Esto le indica a la célula que cree una abertura para permitir la entrada de la glucosa.

Cuando usted tiene diabetes tipo 1

Un tipo de células especiales, llamadas células beta, producen la insulina en el páncreas. En la mayoría de las personas, la diabetes tipo 1 es una enfermedad autoinmunitaria. Esto significa que el sistema inmunitario del cuerpo daña a las células beta y hace que disminuya la cantidad de insulina producida por el páncreas. En niños, esto suele ocurrir rápidamente, pero no se produce con tanta rapidez en adultos. Sin insulina, las células no pueden quemar glucosa para obtener energía. Por eso, puede sentirse débil o cansado.

Acumulación de glucosa

Sin insulina, la glucosa no puede entrar a las células y, por lo tanto, permanece en la sangre. El hígado también libera más glucosa en la sangre. Esto puede provocar el aumento de los niveles de azúcar en la sangre (hiperglucemia). Con el tiempo, el nivel alto de azúcar en la sangre puede causar problemas serios de salud.

Formación de cetonas

Cuando las células no pueden quemar glucosa para obtener energía, queman grasa. Esto deja como residuo algunos ácidos llamados cetonas en la sangre y en la orina (cetosis). Un nivel alto de azúcar en la sangre, un nivel alto de cetonas y otros cambios químicos en la sangre (acidosis metabólica) pueden causar una afección llamada cetoacidosis diabética (CAD). En algunas personas, la CAD es el primer signo de la diabetes tipo 1.

Reemplazo de insulina

La insulina faltante en su cuerpo puede reemplazarse con inyecciones de insulina. No puede tomarse por vía oral, ya que el cuerpo la descompondría durante la digestión al igual que la proteína. Sin embargo, la insulina faltante puede reemplazarse con inyecciones de insulina. Algunas personas también usan bombas de insulina. De esta manera, su cuerpo puede quemar glucosa para obtener energía. Esto ayuda a mantener su nivel de azúcar en la sangre dentro de límites saludables.

Complicaciones a largo plazo

Con el tiempo, el nivel alto de azúcar en la sangre puede dañar los vasos sanguíneos. Esto puede provocar problemas de salud (complicaciones). Mantener el nivel de azúcar en la sangre dentro de los límites recomendados puede demorar o prevenir las complicaciones. También es importante lograr un balance entre la insulina, la alimentación y la actividad física. Esto puede ayudar a mantener su nivel de azúcar en la sangre dentro de los límites recomendados y prevenir problemas de salud. Las visitas de control regulares, los análisis de laboratorio y las pruebas médicas también ayudan a prevenir las complicaciones. Las siguientes son algunas de las complicaciones:

  • problemas de la vista;

  • trastornos del riñón;

  • lesiones a los nervios;

  • problemas digestivos;

  • disfunción sexual;

  • problemas en los dientes y las encías;

  • problemas en la piel y los pies;

  • problemas cardiovasculares.

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