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Información de salud

Virus del Nilo Occidental

¿Qué es el virus del Nilo Occidental?

Ave, mosquito y contorno de persona. El mosquito pica a un ave infectada. El mosquito ahora es portador del virus. Si un mosquito infectado pica a un ser humano o a otra ave, el virus puede transmitirse.

El virus del Nilo Occidental es una enfermedad que afecta principalmente a las aves. Sin embargo, un mosquito infectado puede transmitir esta enfermedad a las personas y a otros animales. Esto sucede después de que el mosquito pica a un ave infectada con el virus del Nilo Occidental. El virus del Nilo Occidental existe en todo el territorio de los EE. UU, pero la mayoría de los mosquitos no son portadores del virus. Y la mayoría de las personas que se infectan nunca se enferman. Los adultos mayores y las personas que tienen el sistema inmunológico débil tienen más probabilidades de tener síntomas, que van de leves a graves. No hay ninguna vacuna para protegerse contra el virus del Nilo Occidental. La mejor forma de evitar la infección es prevenir las picaduras de mosquito.

¿Cómo se transmite el virus del Nilo Occidental?

Los mosquitos transmiten el virus del Nilo Occidental. Cuando un mosquito pica a un ave enferma, el virus se aloja en la saliva del mosquito. Entonces, puede transmitirse fácilmente a la siguiente persona o animal al que el mosquito pique.

¿Cuáles son los síntomas del virus del Nilo Occidental?

La mayoría de las personas con el virus del Nilo Occidental no tiene síntomas y nunca se enteran de que han sido infectadas. Otros tienen una enfermedad leve llamada fiebre del Nilo Occidental que dura solo algunos días. La fiebre del Nilo Occidental se parece a la gripe y los síntomas pueden incluir:

  • Fiebre

  • Dolor de cabeza

  • Dolores musculares

  • Cansancio

  • Erupción cutánea (sarpullido)

  • Vómitos o diarrea

En raras ocasiones,, el virus del Nilo Occidental puede causar una infección en el líquido cefalorraquídeo (meningitis) o en el cerebro (encefalitis). Esto puede causar lesiones en el cerebro o incluso la muerte.

¿Cómo se diagnostica el virus del Nilo Occidental?

Su proveedor de atención médica primero le hará unas preguntas sobre sus picaduras de mosquito recientes y evaluará sus síntomas. Si su proveedor considera que puede tener el virus del Nilo Occidental, se le tomará una muestra de sangre o líquido cefalorraquídeo que se enviará a un laboratorio. Se analizarán los anticuerpos que genera el sistema inmunológico para luchar contra la infección viral.

¿Cuál es el tratamiento para el virus del Nilo Occidental?

No hay ningún tratamiento específico o vacuna para prevenir el virus del Nilo Occidental. La mayoría de las personas se recupera por completo sin tratamiento. Puede tomar medicamentos de venta libre para el dolor o la fiebre, según le hayan indicado. Cuando los síntomas son graves, quizás necesite atención médica en el hospital.

¿Cómo puede prevenirse el virus del Nilo Occidental?

La mejor forma de evitar la infección es prevenir las picaduras de mosquito. ¿Cómo hacerlo?

  • Si es posible, quédese adentro cuando los mosquitos estén más activos.

  • Durante la temporada de mosquitos, use medias y zapatos, ropa de mangas largas y pantalones largos. Es mejor usar ropa holgada y de colores claros.

  • Use aerosol o repelente de mosquitos en la piel expuesta. Rociar el exterior de la ropa también proporciona mayor protección. Use un repelente que contenga DEET. También puede usar uno que contenga aceite de eucalipto limón, de origen vegetal. Siga las instrucciones de la etiqueta.

  • No use DEET en bebés menores de 2 meses. En cambio, mantenga a su bebé adentro al amanecer y al atardecer cuando los mosquitos están más activos y cubra el cochecito o el corralito de su bebé con tela mosquitera.El aceite de eucalipto es seguro cuando se usa siguiendo las indicaciones. Sin embargo,no se han llevado a cabo estudios a largo plazo sobre sus efectos.

  • No aplique ningún tipo de repelente en las manos de los niños. (Los niños pequeños tienden a llevarse las manos a la boca).

Para ayudar a reducir los mosquitos en el patio y en el vecindario:

  • Elimine los objetos del exterior que puedan acumular agua, debido a que en estos recipientes se cría el mosquito. Por ejemplo, deseche neumáticos viejos, latas vacías y floreros.

  • Cambie el agua de los bebederos para pájaros al menos una vez a la semana. Limpie a diario los recipientes de agua para mascotas que se encuentren en el exterior.

  • Vacíe piscinas sin uso y elimine el agua acumulada de los cobertores de piscinas.

  • Mantenga limpias las canaletas de desagüe de lluvia.

  • Instale o repare las puertas y ventanas mosquiteras.

  • Si encuentra un ave muerta, informe al departamento de salud local o estatal.

Cuándo llamar al proveedor de atención médica

Llame al 911 si presenta síntomas graves como:

  • Dolor de cabeza muy fuerte

  • Rigidez en el cuello

  • Pérdida de la visión

  • Fiebre alta

  • Confusión

  • Movimientos musculares incontrolables (temblores)

  • Incapacidad para mover una parte de su cuerpo (parálisis)

Llame a su proveedor de atención médica si tiene cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Fiebre de 100.4 °F (38 °C) o más, o según las indicaciones de su proveedor de atención médica

  • Dolor de cabeza

  • Dolores corporales

  • Vómitos

  • Erupción cutánea (sarpullido)

  • Dolor en las articulaciones

  • Diarrea

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