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Información de salud

Si su hijo tiene fibrosis quística: cómo mantener una buena alimentación

La fibrosis quística puede causar problemas en el páncreas, el hígado y otros órganos del tubo digestivo. Estos problemas pueden afectar el interés de su hijo en comer y la capacidad de absorber nutrientes y grasas en el cuerpo. Una buena alimentación puede ayudar a prevenir algunos de estos problemas. Además, puede mejorar el funcionamiento del sistema inmunitario de su hijo y ayudarlo a combatir las infecciones. Todo esto ayuda a que su hijo se mantenga activo. Es probable que deba ver a un nutricionista 1 o más veces al año para evaluar las necesidades de su hijo y realizar cualquier cambio necesario. El proveedor de atención médica de su hijo le hará exámenes regulares durante las visitas de control para cerciorarse de que el peso, la estatura y la función pulmonar del niño están evolucionando bien.

Una familia en la cocina haciendo batidos de fruta

Seguir una dieta saludable

En colaboración con un nutricionista, determine las necesidades nutricionales de su hijo. Haga que su hijo tenga una alimentación tan normal como sea posible, pero asegúrese de que sea variada y rica en proteínas y calorías. Aquí tiene algunos ejemplos de alimentos que debe servir a su hijo:

  • Frutas y verduras frescas

  • Alimentos ricos en calcio, como productos lácteos o jugo fortificado con calcio.

  • Alimentos ricos en hierro, como cereales fortificados, carne de res, verduras de hoja verde oscuro.

  • Comidas y refrigerios salados.

  • Alimentos ricos en zinc, como carne de res, hígado, huevos y mariscos.

  • Alimentos ricos en grasas. (Evite los productos cuyas etiquetas indiquen grasas trans. Este tipo de grasa puede empeorar la inflamación de las vías respiratorias.)

Incorporar calorías

Para mantener el peso y retrasar el deterioro de la función pulmonar, su hijo tendrá que consumir más calorías de las que necesitan los niños sin fibrosis quística. El consumo de calorías que su hijo necesite será aún más elevado cuando esté enfermo o tenga una infección. Procure darle 3 comidas más 2 o 3 refrigerios al día. Aquí tiene algunos ejemplos de alimentos con muchas calorías que debe agregar a la dieta de su hijo:

  • Mantequilla

  • Queso

  • Frutos secos

  • Aguacate (palta)

  • Huevos

  • Leche entera (que contiene toda su grasa)

  • Mantequilla de cacahuate

Si su hijo no aumenta de peso o no llega a la estatura normal, ciertos suplementos líquidos especiales pueden ayudar a agregar calorías a su dieta. Si el peso sigue siendo un problema, es posible que el niño necesite ser alimentado por sonda durante la noche.

Reemplazo de enzimas pancreáticas 

Es posible que el páncreas de su hijo no produzca ciertas enzimas. Si es así, tal vez tenga problemas intestinales, como heces grasientas y malolientes, problemas de urgencia, frecuencia, cólicos y diarrea. Si no se trata, esto puede ocasionar problemas graves, como obstrucción intestinal, que podrían requerir cirugía. Por esta razón, la mayoría de los niños afectados de fibrosis quística deben tomar un reemplazo de enzimas pancreáticas. Estas enzimas ayudan al cuerpo a digerir los carbohidratos, la proteína y la grasa, que estimulan una mejor absorción de los nutrientes. El proveedor de atención médica receta estas enzimas, que vienen en forma de cápsulas. A continuación se indican varias recomendaciones generales para darle enzimas a su hijo:

  • En el caso de niños más pequeños, abra las cápsulas y espolvoree su contenido sobre un alimento ácido como el puré de manzana o de pera. Estas enzimas no tienen mal sabor. Pida a su hijo que no mastique los gránulos. Para asegurarse de que su hijo tome toda la dosis, coloque los gránulos en una pequeña cantidad de alimento y observe a su hijo mientras lo come.

  • Los niños mayores pueden optar por tragarse las cápsulas enteras.

  • Su hijo debe tomar las cápsulas con todas sus comidas y refrigerios. Consulte con el proveedor para determinar la dosis correcta de enzimas pancreáticas que su hijo debe tomar.

  • Asegúrese que su hijo se lleve las enzimas a la escuela y las tome con el almuerzo y los refrigerios.

  • También debe tomar las enzimas con los suplementos nutritivos líquidos.

Suplementos con vitaminas

A los niños con fibrosis quística les cuesta más trabajo obtener la nutrición necesaria únicamente de los alimentos. Por esto, su hijo tendrá que tomar vitaminas una o dos veces al día, tal como lo indique el proveedor de atención médica. Estas incluyen las vitaminas solubles en grasa como la A, la D, la E y la K. Las vitaminas están disponibles en gotas o en forma de comprimidos masticables. Cuando la alimentación saludable no es suficiente, podrían recomendarle suplementos nutricionales, como calcio, multivitamínicos y sodio. Pregunte al proveedor de atención médica de su hijo cuánto debe darle y pídale recomendaciones sobre las marcas más fáciles de asimilar.

Maneras de ayudar a su hijo

Poner demasiada atención en la comida puede ser abrumador para su hijo. Para evitar que la alimentación se convierta en un conflicto por imponer voluntades, pruebe estos consejos:

  • Sirva comidas lo más atractivas posible.

  • De una manera apropiada para la edad, explíquele a su hijo qué es la fibrosis quística. Anímelo a hacer preguntas en las visitas de atención médica.

  • Hable con los maestros y el personal escolar sobre la fibrosis quística y las necesidades específicas de su hijo. Busque que se hagan arreglos razonables para satisfacer las necesidades de su hijo.

  • Anime a su hijo a comer lo que pueda mientras se sienta cómodo.

  • No obligue a su hijo a comer. Puede resultarle difícil comer porciones grandes de una sola sentada. Intente servirle comidas menos abundantes con más frecuencia.

  • Tenga un horario fijo, pero no obligue a su hijo a permanecer a la mesa durante más de 15 minutos a la vez.

  • En el caso de niños más pequeños, ofrézcales unas cuantas comidas sencillas entre las cuales escoger.

  • Evite los siguientes peligros de ahogo para los niños menores de 4 años:

    • Perros calientes

    • Frutos secos y semillas

    • Trozos de carne o de queso

    • Uvas enteras

    • Caramelos duros

    • Palomitas de maíz

    • Trozos de mantequilla de cacahuate

    • Verduras crudas

    • Trozos de fruta cruda y goma de mascar

Cuándo llamar al proveedor de atención médica de su hijo

Llame de inmediato al proveedor de atención médica si su hijo presenta alguno de los siguientes síntomas:

  • Estreñimiento, dolor abdominal u otros signos de obstrucción intestinal

  • Pérdida de peso o disminución del apetito,

  • 2 a 3 heces muy blandas al día o un cambio en el tamaño o la consistencia de las heces

  • Síntomas nuevos o que empeoran

  • Fiebre de 100,4 °F (38,0 °C) o superior, o según le indique el proveedor de atención médica de su hijo

  • Aumento de la tos, acumulación de flemas o cambios en el color del esputo

  • Silbidos al respirar

  • Falta de aliento repentina o dolor u opresión en el pecho

  • Dolor abdominal

  • Tos con sangre desde los pulmones

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