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Información de salud

Cuando su hijo tiene el virus de la hepatitis B (VHB)

Primer plano de manos que se colocan guantes quirúrgicos.
Wear gloves when there’s a chance of touching the blood of someone infected with hepatitis.

A su hijo le han diagnosticado una infección por hepatitis. La hepatitis es una inflamación del hígado. Puede tener diversas causas. Una de las causas es la infección por el virus de la hepatitis B (VHB). La enfermedad causada por el VHB puede ser aguda (de corto plazo) o crónica (de largo plazo). La hepatitis B aguda provoca síntomas similares a los de la gripe. Suele ser leve en los niños. En la mayoría de los casos, el virus desaparece después de esta infección aguda. Pero si el virus de la hepatitis B permanece en el organismo después de la enfermedad aguda, esto significa que el niño tiene hepatitis crónica. Esto casi nunca causa síntomas, pero el virus puede dañar el hígado con el transcurso del tiempo. Además, un niño con hepatitis B crónica puede contagiar el virus a los demás.

¿Cómo contrajo mi hijo la hepatitis B?

El VHB se propaga a través de la sangre y los líquidos corporales. La infección puede ocurrir cuando la sangre infectada por el virus entra en el cuerpo de una persona sana. En muchos casos, no se sabe con certeza de qué forma se produce la infección. El VHB puede transmitirse de las siguientes maneras:

  • De la madre al bebé durante el parto.

  • Por contacto con sangre infectada, como al tocar una cortada o rasguño abierto. El VHB también puede transmitirse al utilizar objetos que contengan sangre de una persona infectada (aunque sea una cantidad diminuta). Esto incluye cualquier tipo de objetos personales (como cepillos de dientes, cortaúñas o aretes) y agujas para tatuajes o para inyectarse drogas.

  • Por productos contaminados con sangre infectada durante una transfusión. El cuidadoso análisis obligatorio de la sangre de los donantes hace que este tipo de transmisión sea muy poco frecuente en los Estados Unidos.

  • Durante una diálisis (tratamiento para la insuficiencia renal).

  • Durante las relaciones sexuales sin protección con una persona que tiene el virus.

¿Cuáles son los síntomas de la hepatitis B?

Los síntomas de la hepatitis B aguda suelen ser leves en los niños y pueden incluir los siguientes:

  • Náuseas y vómitos

  • Diarrea

  • Pérdida de apetito

  • Agotamiento físico

  • Dolor en los músculos o en las articulaciones

  • Ictericia (coloración amarillenta en la piel y en la membrana blanca de los ojos, orina oscura o heces grises o del color de la arcilla).

La hepatitis B crónica no suele causar síntomas. Los síntomas, cuando existen, pueden ser los siguientes:

  • Dolor en la parte superior derecha del abdomen (donde se encuentra el hígado)

  • Cansancio y debilidad

  • Dolor de cabeza

  • Dolor en los músculos y en las articulaciones

  • Malestar estomacal, vómitos o diarrea

  • Ictericia

  • Picazón en la piel

  • Fiebre baja

¿Cómo se diagnostica la hepatitis B?

El proveedor de atención médica hace preguntas para determinar cuándo el niño puede haber estado expuesto al virus de la hepatitis B. El proveedor de atención médica también hace un examen. Se analiza la sangre de su hijo para revisar si está presente el VHB. También se pueden hacer otras pruebas para ver si el hígado está sano o si muestra signos de estar dañado.

¿Cómo se trata la hepatitis B aguda?

El tratamiento de la hepatitis B aguda tiene por objeto aliviar los síntomas para que el niño esté lo más cómodo posible. Es lo mismo que se haría para tratar los síntomas de la gripe. Deberá hacer lo siguiente:

  • Darle al niño líquido en abundancia para ayudarlo a prevenir la deshidratación. El agua, la solución electrolítica para niños o cantidades moderadas de jugo son buenas opciones.

  • Asegúrese de que su hijo duerma lo suficiente.

  • Consulte con el proveedor de atención médica del niño antes de darle cualquier tipo de medicamento sin receta. El hígado procesa todos los medicamentos. Es posible que un niño con hepatitis B no pueda tomar algunos.

La mayoría de los niños mayores de 5 años mejoran sin necesidad de tratamiento.

¿Cómo se trata la hepatitis B crónica?

Hay medicamentos que pueden tratar la hepatitis B crónica. En algunos casos, los medicamentos pueden reducir la cantidad de VHB presente en la sangre hasta un nivel que no puede detectarse. Esto reduce las probabilidades de daños al hígado. Pero los medicamentos también conllevan ciertos riesgos. El proveedor de atención médica de su hijo puede hablar con usted de las ventajas y desventajas de los medicamentos.

Proteja la salud de su hijo y prevenga la transmisión del virus

  • Pida al proveedor de atención médica de su hijo que le dé una lista de los medicamentos que no debe tomar. Muchos medicamentos (con o sin receta) intensifican el esfuerzo que debe hacer el hígado. No debe tomar estos. Informe de la hepatitis del niño a todos los proveedores de atención médica que le receten medicamentos.

  • Tenga presente que algunas hierbas medicinales y suplementos pueden causar un esfuerzo excesivo del hígado. Consulte con el proveedor de atención médica de su hijo antes de darle cualquier tipo de medicamento sin receta.

  • Asegúrese de que su hijo coma alimentos sanos. Una dieta baja en grasa, con alto contenido de fibra y abundante fruta y verduras, puede ayudar a mantener la buena salud del niño.

  • Una vez que un niño ha tenido hepatitis B, no puede volver a contraerla. Pero es importante vacunar al niño contra la hepatitis A. Este es otro tipo de hepatitis que puede causar daños graves al hígado.

  • Enseñe al niño a evitar el alcohol. El alcohol puede causar daños graves en el hígado de las personas que tienen hepatitis. Si enseña al niño a evitar el alcohol a una edad temprana, será más probable que no beba (o que beba menos) cuando sea adulto.

  • Asegúrese de que las demás personas en la casa se vacunen contra la hepatitis A y B.

  • Enseñe al niño a prevenir la transmisión de la hepatitis B a los demás. Tome las precauciones necesarias para evitar exponerse, o exponer a su hijo, a la hepatitis B.

¿Cuáles son los asuntos que hay que abordar a largo plazo?

Un niño con hepatitis B crónica debe ir al proveedor de atención médica con regularidad. La revisión periódica del hígado puede ayudar a prevenir ciertos problemas. De esta forma, el proveedor de atención médica podrá observar si hay daños en el hígado del niño. Se llevarán a cabo ciertas pruebas para vigilar el estado del hígado del niño. El proveedor de atención médica le explicará en más detalle la enfermedad del niño, cuándo debe programar las visitas de control y cómo ayudar a mejorar la salud del hígado.

Cuándo llamar al proveedor de atención médica de su hijo

Llame a su proveedor de atención médica si al niño le sucede lo siguiente:

  • Tiene signos de deshidratación. Estos pueden ser reducción de la cantidad de orina, orina muy oscura, boca seca, se niega a beber o no tiene lágrimas al llorar.

  • Está muy irritable o somnoliento.

  • Tiene un color amarillento en la piel y los ojos, orina oscura, heces grises o del color de la arcilla (ictericia).

  • Baja de peso sin proponérselo.

  • Vomita persistentemente.

  • Pierde el conocimiento.

  • Tiene hinchazón en las manos, los brazos, los pies, los tobillos, el abdomen o la cara.

  • Sangra por la nariz, la boca o el recto, o bien tiene sangre en las heces.

  • Le quedan marcas de contusiones (moretones) con mayor facilidad que lo normal.

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