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Información de salud

Cuando su hijo tiene el virus de la hepatitis A

Un hombre ayuda a un niño a lavarse las manos en el fregadero de la cocina

La hepatitis es una inflamación del hígado. Puede tener diversas causas. Una de las causas es la infección por el virus de la hepatitis A (VHA). Este virus puede propagarse mediante los alimentos o el agua. También se puede transmitir directamente de una persona a otra. Esto puede ocurrir si una persona no se lava las manos después de haber estado en contacto con heces infectadas por el virus. Por ejemplo, después de ir al baño o de cambiar un pañal sucio. El virus de la hepatitis A puede propagarse en guarderías infantiles, restaurantes y lugares donde las aguas de desecho no se tratan de forma adecuada. En la mayoría de los casos, el virus no produce síntomas fuertes de enfermedad en los niños. Puede provocar síntomas parecidos a los de la gripe, pero lo más probable es que no cause problemas de largo plazo.

Síntomas de la infección por hepatitis A

Por lo general, los síntomas aparecen entre 2 y 6 semanas después del contacto con el virus. Los síntomas suelen ser leves en los niños. Pueden incluir lo siguiente:

  • Dolor en la parte superior derecha del abdomen, donde se encuentra el hígado

  • Cansancio y debilidad

  • Dolor de cabeza

  • Dolor en los músculos y en las articulaciones

  • Náuseas, vómitos o diarrea

  • Coloración amarillenta en la piel y en la membrana blanca de los ojos, orina amarilla oscura o heces grises o del color de la arcilla (ictericia)

  • Picazón en la piel

  • Fiebre baja

Tratamiento de la infección por hepatitis A

Con frecuencia, la hepatitis A desaparece por su cuenta. Puede tardar varias semanas o meses. Los síntomas se tratan para que su hijo se sienta mejor. Es recomendable que haga lo siguiente:

  • Asegúrese de que su hijo duerma lo suficiente.

  • Haga que beba líquido abundante. Esto es para ayudarlo a evitar la deshidratación. El agua y la solución electrolítica para niños son buenas opciones. También el jugo de fruta en cantidades moderadas.

  • Consulte con el proveedor de atención médica antes de darle al niño cualquier tipo de medicamento de venta libre. El hígado procesa todos los medicamentos. Es posible que un niño con hepatitis A no pueda tomar algunos.

Cómo impedir la transmisión de la hepatitis A

Un niño con hepatitis A puede transmitir el virus incluso antes de que manifieste síntomas. Puede seguir transmitiéndolo durante varios días después de que comiencen los síntomas. Si el niño está enfermo, debe quedarse en casa; no deje que vaya a la escuela o a la guardería mientras tenga síntomas.

Lavarse bien las manos ayuda a prevenir la propagación de la hepatitis A. Tanto los adultos como los niños deben lavarse las manos a menudo, y siempre después de usar el baño o cambiar pañales. Los adultos y los niños también deben lavarse siempre las manos antes de preparar la comida o de comer. Para lavarse las manos, o lavar las manos del niño, frótelas con jabón y agua tibia hasta obtener espuma abundante. Frótelas durante al menos 10 a 15 segundos y a continuación enjuáguelas.

Haga que el niño y los demás miembros de la familia reciban la vacuna contra la hepatitis viral. La vacuna de la hepatitis A no presenta peligro para los adultos ni para los niños mayores de 1 año de edad. Una vez que un niño ha tenido hepatitis A, no puede volver a contraerla. Pero sí puede contraer otros tipos de hepatitis. Vacunarse poco después de la exposición a la hepatitis puede prevenir enfermedades. Los miembros de la casa deben vacunarse contra la hepatitis A y B (otro tipo de virus de la hepatitis) si no lo han hecho todavía. No existe una vacuna para la hepatitis C ni para los otros tipos menos comunes de esta enfermedad.

Posibles complicaciones

En algunos casos, poco frecuentes, la hepatitis A puede provocar una infección grave e insuficiencia hepática. Si un niño tiene otro problema del hígado, la hepatitis A podría agravarlo. En la mayoría de los casos, la hepatitis A no causa problemas duraderos en los niños.

Cuándo llamar al proveedor de atención médica de su hijo 

Llame al proveedor de atención médica si el niño tiene signos de un problema más grave, como los siguientes:

  • Deshidratación, que puede manifestarse como reducción de la cantidad de orina, orina muy oscura, boca seca o ausencia de lágrimas al llorar.

  • Está muy irritable o somnoliento.

  • Pierde el conocimiento.

  • Tiene hinchazón en las manos, los brazos, los pies, los tobillos, el abdomen o la cara.

  • Sangra por la nariz, la boca o el recto.

  • Tiene sangre en las heces.

  • Le quedan marcas de contusiones (moretones) con mayor facilidad que lo normal.

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