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Información de salud

Fototerapia por ictericia en el recién nacido

Bebé en incubadora con los ojos cubiertos y una lámpara de fototerapia sobre la incubadora.
La fototerapia ayuda al cuerpo de su bebé a descomponer la bilirrubina más rápidamente.

Ictericia es una coloración amarillenta de la piel y la parte blanca de los ojos. Esto se debe a una sustancia amarilla llamada bilirrubina, la cual se origina de la fragmentación de los glóbulos rojos y es procesada por el hígado del bebé. La bilirrubina abandona luego el organismo del bebé a través de  las heces. Si el bebé no está comiendo mucho y por lo tanto no está defecando, le es más difícil eliminar la bilirrubina. La bilirrubina hace que la piel y la parte blanca de los ojos adquieran un color amarillento. Este proceso es normal después del nacimiento porque en el bebé los glóbulos rojos se fragmentan más fácilmente y su hígado no están lo suficientemente maduro. De hecho, cerca de la mitad de todos los recién nacidos presentan ictericia durante su primera semana de vida. Por lo general, se trata de algo temporal que no requiere tratamiento; aunque en algunos casos, una ictericia más grave o pronunciada puede indicar que el cuerpo del bebé no puede procesar la bilirrubina con suficiente rapidez. En estos casos, es necesario recurrir a la fototerapia. Este tratamiento ayuda a acelerar la descomposición de la bilirrubina transformándolla a una forma que puede ser eliminada del cuerpo por la orina más bien que por las heces. Este proceso se llama fotoisomerización.

Cómo funciona

Se coloca al bebé bajo una luz especial. Esto cambia la forma de la bilirrubina en la piel. Durante el tratamiento, se cubren los ojos del bebé para mayor protección y comodidad. El resto del cuerpo se deja sin ropa, con la excepción del pañal. Esto permite que la luz abarque la mayor parte de la piel. La posición del bebé se cambia con frecuencia a fin de asegurar que toda la piel quede expuesta a la luz.

¿Durante cuánto tiempo se necesitará la fototerapia?

La fototerapia puede requerirse durante varios días o una semana. Probablemente se le pedirá que limite la cantidad de tiempo que el bebé pasa alejado de la luz. Durante el período de tratamiento, generalmente puede sostener al bebé para alimentarlo si el grado de ictericia no es muy elevado. Es posible administrar líquidos por vía intravenosa. Esto hace que el bebé orine con mayor frecuencia, permitiendo que la bilirrubina abandone el organismo más fácilmente. Algunos bebés pueden irse a casa del hospital y recibir fototerapia con sistemas especiales de fototerapia para uso en el hogar.

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