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Información de salud

La diabetes tipo 1 y su hijo: cómo usar la insulina

El páncreas de su hijo ya no produce insulina. Por eso, debe sustituirse la insulina que falta. La insulina no se puede tomar por la boca porque los ácidos del estómago la destruyen antes de que pueda llegar al torrente sanguíneo. Por esto, la insulina se administra por inyecciones en la grasa que está justo debajo de la piel. No es difícil aprender a colocar inyecciones de insulina.

Tipos de insulina

Hay tres tipos básicos de insulina:

  • Insulina de acción rápida, que se administra antes de las comidas para que el nivel de azúcar en la sangre no se eleve al comer.

  • Insulina de acción intermedia, que tarda más tiempo para actuar que la de acción rápida. Sin embargo, esta permanece en el torrente sanguíneo durante más tiempo.

  • Insulina de acción prolongada, que envía una pequeña cantidad a la sangre todo el tiempo.

Es probable que su hijo use más de un tipo de insulina.

Cómo almacenar la insulina

Estos son algunos consejos para almacenar la insulina: 

  • Tenga una provisión adicional de insulina almacenada en el refrigerador. Revise las fechas de vencimiento en los frascos. Si alguna ya está vencida, tire el frasco a la basura. 

  • Guarde la insulina que usa actualmente a temperatura ambiente. Por ejemplo, puede guardar la insulina que está usando ahora sobre la encimera de la cocina. Pero debe tirar cualquier frasco después de 28 días de haberlo abierto, aunque todavía no se haya terminado. 

  • Mantenga la insulina en un lugar fresco. Asegúrese de que la temperatura de la insulina no supere los 86 °F (30 °C).

  • No congele ni agite la insulina. La insulina no funcionará bien después de haber sido congelada, y agitarla puede crear burbujas de aire en el frasco.

  • No use la insulina si tiene un aspecto diferente por cualquier motivo. Se supone que algunas insulinas son turbias y otras son claras por naturaleza, pero no deberían cambiar. Llame a su médico o farmacéutico si no está seguro de cómo luce su medicamento.

Métodos de administración de insulina

Los siguientes son algunos métodos para administrar la insulina: 

  • La aguja y jeringa constituyen la opción más común y menos costosa. La cubren la mayoría de los planes de seguro médico. Este método le permite mezclar dos tipos de insulina en la misma jeringa.

  • Una lapicera de insulina es un dispositivo que incluye una aguja y un cartucho de insulina. Las lapiceras facilitan la medición de la insulina y la preparación de la inyección. En lugares públicos, la lapicera puede atraer menos la atención y ser más conveniente que una aguja convencional.

  • La bomba de insulina puede administrar continuamente pequeñísimas cantidades de insulina. La bomba de insulina tiene un tamaño parecido al de un buscapersonas. Está conectada al cuerpo del niño a través de un tubo largo y delgado y se deja puesta permanentemente. Las bombas son caras, pero algunas compañías de seguro las cubren. Hable con el equipo de atención médica de su hijo sobre los beneficios y riesgos del tratamiento con bomba.

  • La insulina inhalada ahora se encuentra disponible solo para adultos, pero está siendo investigada para su posible uso en niños. En la actualidad, los adultos con diabetes tipo 1 deben inyectarse insulina de acción prolongada cuando se utiliza la insulina inhalada.

Consejos útiles

Estas son algunas recomendaciones: 

  • Pregunte al equipo de atención médica de su hijo sobre dispositivos que esconden la aguja de la vista del niño.

  • Para conservar la salud de la piel, ponga la inyección en un sitio distinto cada vez. Los sitios que se usan con mayor frecuencia son la parte superior de los brazos, la parte frontal de los muslos y el tejido graso del estómago. 

  • Aplíquese usted mismo una inyección del agua destilada esterilizada o la solución salina que le dio su equipo de atención médica usando una jeringa para insulina. De ese modo, tendrá una mejor idea de cómo se siente una inyección de insulina.

  • Enseñe a su hijo sobre la diabetes y las inyecciones de insulina. Use un lenguaje adecuado para un niño de su edad. Conforme su hijo vaya creciendo, adapte lo que le enseña. El equipo de atención médica de su hijo puede ayudarlo.

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