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Información de salud

Cómo usar hierbas medicinales sin peligro

Las fitoterapias (terapias herbales) se han venido usando desde hace siglos tanto en las sociedades occidentales como en las orientales. Están dirigidas a prevenir enfermedades crónicas y agudas, tratar enfermedades y mejorar la salud y el bienestar generales. Estos métodos curativos naturales se basan en la creencia de que la naturaleza hace medicamentos eficaces. Con el tiempo, estos medicamentos han cambiado para satisfacer las necesidades diarias y crónicas del cuerpo humano. 

Hierbas frascas en una tetera y otras hierbas y especias sobre la mesa

Las propiedades curativas de las plantas

Para las terapias herbales se usan plantas. Por eso en ocasiones se la llama medicina botánica. Se usan las raíces, las hojas, los tallos, las flores o hasta el polen para producir hierbas medicinales. Es posible que se combinen varias hierbas en una fórmula para que el efecto sea más complejo e integral. La combinación de hierbas tiene como fin trabajar en conjunto para reducir o hasta evitar los posibles efectos secundarios y para fortalecer la fórmula. 

Si usa tratamientos herbales, tómelos con tanta precaución como tomaría medicamentos recetados. Tómelos solamente según las recomendaciones de un herborista calificado o de un proveedor capacitado y certificado en medicina botánica. No use hierbas sin la ayuda de un profesional. Avise siempre a su proveedor de atención médica sobre las hierbas medicinales que está usando.

Mitos y verdades sobre las hierbas medicinales

Mito: Como las hierbas son todas naturales, no pueden ser dañinas.

Realidad: Las hierbas son sustancias poderosas. Las deben recetar profesionales.

Mito: Todas las hierbas de venta libre son iguales.

Realidad: Las hierbas medicinales no tienen pautas de producción como las de los medicamentos recetados. Un profesional capacitado puede ayudar a garantizar que usted obtenga productos de alta calidad.

Mito: Cuantas más hierbas tome, mejores resultados obtendrá.

Realidad: Algunas hierbas son tóxicas en altas dosis y pueden hacer que usted se enferme. Más no siempre es mejor. Tome solo lo que le hayan indicado.

Mito: Las hierbas se pueden tomar en cualquier momento, con cualquier medicamento, y hasta cuando se está embarazada o amamantando. 

Realidad: Muchas hierbas pueden ser dañinas si se toman con determinados medicamentos recetados. Además, hay muchas hierbas que no son seguras si está embarazada o amamantando. Hable siempre con un profesional capacitado antes de combinar hierbas medicinales con sus medicamentos recetados si está embarazada o amamantando.

Preguntas para el herborista

Antes de decidir si probará las hierbas medicinales, consulte a un profesional capacitado. Hágale algunas de estas preguntas para tomar una decisión más informada:

  • ¿Qué tipo de experiencia tiene en su especialidad? ¿Cuánto tiempo lleva ejerciendo la profesión?

  • ¿Producen efectos secundarios las hierbas? ¿Afectarán los demás medicamentos que estoy tomando?

  • ¿Ha tratado usted problemas como el mío?

  • ¿Colaborará usted con mi proveedor de atención médica?

  • ¿En qué consistirá una consulta típica?

  • ¿Cuánto durará el tratamiento y cuánto costará?

  • ¿De dónde obtiene usted sus hierbas?

Más información

Puede encontrar más información en estos sitios:

  • Fundación para la Investigación sobre Fitoterapia (Herb Research Foundation) www.herbs.org

  • Asociación Estadounidense de Productos Herbales (American Herbal Products Association) www.ahpa.org

  • Consejo Estadounidense de Botánica (The American Botanical Council) www.abc, herbalgram.org 

  • Centro Nacional de Salud Complementaria e Integral (National Center for Complementary and Integrative Health, NCCIH) www.nccih.gov

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