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Información de salud

Fiebre en los niños

Niña con un termómetro en la boca.

La fiebre es una reacción natural que el cuerpo tiene ante una enfermedad, como las infecciones ocasionadas por un virus o una bacteria. En la mayoría de los casos, la fiebre en sí no hace daño. En realidad, ayuda a que el cuerpo pueda luchar contra las infecciones. No necesita tratar la fiebre, a menos que su hijo se sienta mal y se note que está enfermo. Con frecuencia, suele ser más importante cómo se ve y se siente su hijo que la temperatura que tenga.

Si su hijo tiene fiebre, tómele la temperatura según sea necesario. No use un termómetro de vidrio que tenga mercurio. Puede ser peligroso si el vidrio llegase a romperse y se derramase el mercurio. Siempre use un termómetro digital para medirle la temperatura a su hijo. La manera en que lo use dependerá de la edad de su hijo. Pida al proveedor de atención médica de su hijo que le dé más información sobre cómo usar un termómetro con su hijo. Los lineamientos generales son los siguientes:

  • La American Academy of Pediatrics (Academia Estadounidense de Pediatría) dice que, en los niños de menos de 3 años, la temperatura rectal es la más precisa. Ya que los bebés deben ser inmediatamente evaluados por un proveedor de atención médica si tienen fiebre, la precisión es muy importante. Asegúrese de usar correctamente el termómetro rectal. Un termómetro rectal puede hacer un orificio (perforar) accidentalmente en el recto al pincharlo. También puede transmitir microbios de las heces. Siga siempre las instrucciones del fabricante del producto para usarlo adecuadamente. Si no se siente cómodo midiendo la temperatura rectal, use otro método. Cuando hable con el proveedor de atención médica de su hijo, infórmele qué método usó para tomar la temperatura del niño.

  • Si es un niño pequeño, tómele la temperatura axilar (debajo del brazo).

  • Si su hijo tiene edad suficiente para sostener el termómetro en la boca (por lo general, alrededor de 4 o 5 años), tómele la temperatura oral (en la boca).

  • Para niños de 6 meses en adelante, puede usar un termómetro de oído, también llamado termómetro de membrana timpánica.

  • En los bebés y los niños de cualquier edad, se puede usar un termómetro para la frente (arteria temporal). Es una manera mucho mejor de tomar la temperatura que en la axila.

¿Qué puede hacer para aliviar la fiebre?

Si su hijo tiene fiebre, hay algunas cosas que puede hacer para ayudarlo a sentirse mejor. Por ejemplo:

  • Dele líquidos para ayudar a reemplazar los que perdió al sudar a causa de la fiebre. El agua es lo mejor, pero los caldos o las sopas bajos en sodio, el jugo de frutas diluido o las barritas de jugo congeladas se pueden usar en niños más grandes. Hable con su proveedor de atención médica sobre un plan. Si su hijo es bebé, está bien que le dé leche materna o de fórmula, y por lo general es lo único que necesita.

  • Si su hijo se siente mal por la fiebre, consulte con su proveedor de atención médica si puede darle ibuprofeno o paracetamol para ayudar a bajar la temperatura. La dosis correcta de estos medicamentos depende del peso de su hijo. No use ibuprofeno en niños menores de 6 meses. Nunca le dé aspirina a un niño menor de 18 años. Podría causar una afección rara, pero grave, llamada síndrome de Reye.

  • Asegúrese de que su hijo descanse mucho.

  • Vístalo con ropas livianas y cámbiele la ropa a menudo si suda mucho. Use menos mantas en la cama para que su hijo se sienta más cómodo.

Datos concretos sobre la fiebre

Estos son algunos datos sobre la fiebre:

  • La actividad física, la comida, el estado de excitación y las bebidas calientes o frías pueden afectar la temperatura de su hijo.

  • La reacción de cada niño ante la fiebre puede ser diferente. Es posible que su hijo se sienta bien aunque tenga fiebre alta, o que se sienta mal incluso con fiebre leve.

  • Si su hijo está activo y alerta, y está comiendo y bebiendo bien, no necesita darle medicamentos para la fiebre.

  • Las temperaturas son naturalmente más bajas entre la medianoche y temprano en la mañana, y más altas entre las últimas horas de la tarde y las primeras horas de la noche.

Cuándo debe llamar al proveedor de atención médica de su hijo

Llame al consultorio del proveedor de atención médica si su hijo está sano en general, pero tiene cualquiera de los signos o síntomas que se describen a continuación:

  • Fiebre (consulte “La fiebre y los niños”, a continuación).

  • Convulsión provocada por la fiebre.

  • Respiración rápida o falta de aire.

  • Dolor de cabeza o cuello rígido.

  • Dificultad para tragar.

  • Señales de deshidratación. Estas incluyen mucha sed, orina de color amarillento oscuro, orinar muy pocas veces, ojos opacos o hundidos, piel seca y labios secos o agrietados.

  • Usted sigue notando que su hijo no está bien, incluso después de haber tomado un calmante (analgésico) que no contiene aspirina.

La fiebre y los niños

Use un termómetro digital para tomar la temperatura de su hijo. No use un termómetro de mercurio. Existen distintos tipos de termómetros digitales. Estos incluyen uno para la boca, el oído, la frente (temporal), el recto o la axila. La temperatura tomada en el oído no es precisa antes de los 6 meses de edad. No tome la temperatura oral hasta que su hijo tenga, por lo menos, 4 años de edad.

Use el termómetro rectal con cuidado, ya que puede perforar el recto accidentalmente y transmitir microbios de las heces. Siga las instrucciones del fabricante del producto para usarlo adecuadamente. Si no se siente cómodo usando un termómetro rectal, use uno de otro tipo. Cuando hable con el proveedor de atención médica de su hijo, infórmele qué tipo usó para tomar la temperatura del niño.

A continuación, hay valores de referencia que lo ayudarán a saber si su hijo tiene fiebre. Es posible que el proveedor de atención médica de su hijo le dé valores diferentes.

Bebé menor de 3 meses:

  • Primero, pregúntele al proveedor de atención médica de su hijo cómo debe tomarle la temperatura.

  • En el recto o en la frente: 100.4 °F (38 °C) o más alta

  • En la axila: 99 °F (37.2 °C) o más alta

Niño de 3 a 36 meses (3 años):

  • En el recto, la frente o el oído: 102 °F (38.9 °C) o más alta

  • En la axila: 101 °F (38.3 °C) o más alta

Llame al proveedor de atención médica en los siguientes casos:

  • Picos de fiebre reiterados de 104 °F (40 °C) o más

  • Fiebre que dura más de 24 horas en un niño menor de dos años

  • Fiebre que dura tres días en un niño de dos años o más

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