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Información de salud

Precauciones básicas: Lavado de las manos

Una proveedora de atención médica se lava las manos.
Lavar sus manos es la mejor manera de detener la propagación de una infección.
Lavarse las manos bien y con frecuencia es la mejor manera de prevenir infecciones. Cuanto antes lave sus manos después de una exposición, más reducirá las probabilidades de contraer o transmitir una infección.

Cuándo lavarse las manos

Lave sus manos regularmente a lo largo del día, particularmente:

  • Apenas llegue al trabajo y antes de irse.

  • Antes y después de tratar a un paciente.

  • Después de tocar sangre o cualquier otro fluido o sustancia corporal, lesiones de la piel o membranas mucosas.

  • Después de tocar un objeto o superficie que esté o pueda estar contaminado.

  • Antes y después de comer, beber, fumar y después de ir al baño.

  • Después de toser, estornudar o soplarse la nariz.

Cómo lavarse las manos

Primero quítese los guantes y cualquier otro equipo de protección personal con sumo cuidado. Siga las pautas de su centro con respecto a las alhajas. Luego siga estos pasos:

  • Utilice agua tibia y mucho jabón. Frótese bien las manos hasta hacer bastante espuma.

  • Lávese toda la mano, debajo de las uñas, entre los dedos y hasta la muñeca. Lave sus manos al menos por unos 20 segundos (según las pautas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades).

  • Enjuáguese bien las manos. Deje que el agua corra de los dedos hacia abajo y no hacia arriba de las muñecas.

  • Seque bien sus manos con toallas de papel limpias. O use un secador con aire. Si es posible, use toallas de papel para cerrar la llave del agua y abrir la puerta para evitar contaminar de nuevo sus manos.

  • Si no tiene disponible un lavabo, use un antiséptico de manos a base de alcohol aprobado por su centro. Asegúrese de que contenga no menos de 60 % de alcohol. Estos productos actúan rápidamente y reducen en gran medida la cantidad de bacterias presentes en la piel. Lamentablemente no actúan contra todos los tipos de bacterias que hay en un hospital. Lávese con agua y jabón lo antes posible.

Recuerde: Cuando se lave las manos, mientras más tiempo emplee, mayor será el número de bacterias que eliminará. La próxima vez, mida el tiempo que le toma lavarse las manos. Puede tardar más de lo que usted piensa deshacerse de las bacterias.

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