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Información de salud

Botulismo transmitido por alimentos

El botulismo transmitido por alimentos es una enfermedad poco frecuente causada por una bacteria. Las bacterias pueden entrar al cuerpo por los alimentos que consume. La bacteria luego forma una toxina que hace que los músculos del cuerpo no funcionen (parálisis). Puede producir problemas para tragar, respirar, ver y moverse. El botulismo es una emergencia médica. Si no se trata de inmediato, puede ocasionar la muerte por no poder respirar.

How to say it

BAH-choo-liz-um

¿Cuáles son las causas del botulismo transmitido por alimentos?

El botulismo es causado por diferentes tipos de la bacteria Clostridium. También hay distintos tipos de botulismo. El botulismo de los alimentos ocurre cuando consume la bacteria de un alimento infectado.

La bacteria forma esporas que la ayudan a crecer en determinados alimentos. Puede crecer en alimentos que se mantienen en un nivel de oxígeno bajo. Por ejemplo, los alimentos caseros enlatados o conservados. Los alimentos de mayor riesgo son los que contienen poca cantidad de ácido, azúcar o sal. Incluye la mayoría de las verduras y todos los tipos de carne. Otros alimentos de riesgo incluyen los aceites aromatizados con hierbas o ajo. También pueden ser alimentos fermentados, como los encurtidos. Y se incluyen los alimentos originarios de Alaska, como las carnes fermentadas de pescado, castor, foca, morsa y otras. Si alguno de estos alimentos se prepararon con métodos no seguros, están en riesgo de que crezca la bacteria que produce botulismo.

Síntomas del botulismo transmitido por alimentos

Cuando el botulismo se debe a los alimentos, los síntomas pueden aparecer de 18 a 36 horas después de haberlo consumido. Pero podrían empezar a las 6 horas o hasta 10 días después de consumir el alimento contaminado.

Los primeros síntomas podrían ser los siguientes:

  • Náuseas

  • Vómitos

  • Diarrea

  • Boca seca

  • Dolor de garganta

Luego la parálisis muscular causa síntomas adicionales. Pueden incluir lo siguiente:

  • Dificultad para tragar.

  • Hablar arrastrando las palabras.

  • Sensación de debilidad en todo el cuerpo.

  • Visión doble.

  • Visión borrosa.

  • Movimientos de los ojos que no puede controlar.

  • Párpados caídos.

  • Boca seca.

  • La lengua se siente gruesa.

  • Dificultad para respirar.

  • Problemas para orinar.

  • Estreñimiento.

Diagnóstico del botulismo transmitido por alimentos

Su proveedor de atención médica le hará preguntas sobre sus síntomas y le hará un examen físico. Le harán un análisis de sangre para determinar la toxina y la bacteria. Si el proveedor de atención médica considera que es probable que tenga botulismo, empezará a tratarlo.

Quizás sea necesario hacer más pruebas para determinar si tiene alguna afección que se asemeje al botulismo. Algunas afecciones que causan síntomas parecidos pueden ser el accidente cerebrovascular, la sobredosis de opioides y la miastenia grave. Es posible que le hagan pruebas como las mencionadas a continuación.

  • Resonancia magnética o tomografía computarizada del cerebro para revisar si hay un accidente cerebrovascular

  • Análisis del líquido cefalorraquídeo para revisar si hay infección

  • Pruebas para revisar los nervios y la función muscular

  • Prueba del edrofonio (Tensilon) para revisar si hay miastenia grave

Tratamiento para el botulismo transmitido por alimentos

El botulismo se trata con un medicamento llamado antitoxina. Este medicamento impide que la toxina siga causando daños. Pero no revierte los daños que ya efectuó. Es posible que tenga que permanecer en el hospital durante semanas o meses mientras recibe tratamiento e incluso después. Si tiene problemas para respirar, es posible que tenga que usar un respirador. Esto será hasta que pueda volver a respirar por su cuenta. La parálisis muscular puede aliviarse con el tiempo.

Posibles complicaciones del botulismo transmitido por alimentos

Si no se tratan, los síntomas pueden empeorar y ocasionar la muerte por insuficiencia respiratoria. El botulismo puede producir parálisis que puede durar semanas o meses. Después del tratamiento, podría sentirse cansado y con falta de aire durante meses o años. Es posible que necesite fisioterapia que lo ayude a mejorar con el tiempo.

Cómo prevenir el botulismo transmitido por alimentos

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) afirman que los alimentos caseros conservados son la causa más común de botulismo en los Estados Unidos. Si conserva o fermenta alimentos caseros, siga las instrucciones de la Guía completa de envasado en el hogar del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos.

No pruebe alimentos caseros que se hayan enlatado, envasado o fermentado y se vean dañados, hinchados o que desprendan gases al abrirlos. Incluso una cantidad pequeña de un alimento infectado puede producir la enfermedad.

Cuándo llamar a su proveedor de atención médica

Llame de inmediato a su proveedor de atención médica en cualquiera de los siguientes casos:

  • Fiebre de 100.4 °F (38 °C) o superior, o según se lo indique su proveedor

  • Aumento del enrojecimiento, de la hinchazón o de la supuración de una herida

  • Dolor que empeora

  • Síntomas que no se alivian o que empeoran

  • Síntomas nuevos

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