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Información de salud

Hombres: cómo proteger la fertilidad antes del tratamiento contra el cáncer

Saber que tiene cáncer puede producirle angustia, depresión o ansiedad. Estos sentimientos pueden tener diversas causas. Tal vez tenga muchas preguntas, en especial sobre el tratamiento. También es posible que quiera saber cómo el cáncer puede afectar la fertilidad (la capacidad de tener hijos). Si planea tener hijos en el futuro, puede tomar medidas para proteger su salud reproductiva. No dude en hablar con sus proveedores de atención médica acerca de sus planes, así como de sus miedos y preocupaciones. El equipo de atención contra el cáncer puede comentarle las opciones disponibles. Incluso pueden derivarlo a un especialista en reproducción.

Tratamiento del cáncer y fertilidad

No todos los tratamientos contra el cáncer afectan la capacidad de tener hijos. Esto dependerá de muchos factores, entre ellos, los siguientes:

  • edad;

  • tipo de cáncer que tiene;

  • tipo de tratamiento que recibirá;

  • duración y dosis del tratamiento.

Las siguientes son algunas formas en que determinados tratamientos pueden afectar la fertilidad:

  • Cirugía. Como parte del tratamiento, es posible que deban extirparle determinados órganos o parte de ellos, por ejemplo, los órganos reproductores, como la próstata o los testículos. En ese caso, podría causarle disfunción eréctil o problemas para producir esperma. Algunas cirugías en la zona pélvica también pueden dañar dichos órganos y provocar problemas de fertilidad.

  • Radiación. Las dosis altas de radiación pueden matar las células cancerosas. Pero también pueden afectar las células sanas alrededor. La radiación aplicada en la zona pélvica puede producir cambios en los órganos reproductores. Por ello, es posible que no pueda producir semen o esperma saludable. Si la radiación se aplica en el cerebro, puede dañar la glándula pituitaria. La glándula ya no funcionará de manera correcta y no producirá las hormonas necesarias para la producción de esperma.

  • Quimioterapia. Algunos de los medicamentos utilizados pueden dañar los testículos y hacer que estos no produzcan esperma. Este problema puede durar meses o años o ser de por vida.

  • Otros tratamientos. Tal vez necesite otros tratamientos que pueden afectar el aparato reproductor, como la terapia hormonal, los trasplantes de células madre y los trasplantes de médula ósea. Su proveedor de atención médica puede darle más información sobre los riesgos.

Preguntas para hacer sobre la preservación de la fertilidad

Infórmele enseguida al proveedor de atención médica si planea tener hijos después del tratamiento contra el cáncer. Es mejor hablar sobre sus preocupaciones antes de comenzar con el tratamiento. Así, tal vez le ofrezcan más opciones para preservar la fertilidad. Su proveedor también puede recomendarle que consulte con un especialista en reproducción.

Las siguientes preguntas pueden serle útiles:

  • ¿Qué probabilidades hay de que el tratamiento afecte mi fertilidad?

  • ¿Cuáles son los efectos secundarios posibles del tratamiento en mi salud reproductiva?

  • ¿Cuáles son las opciones disponibles para proteger mi capacidad de tener hijos?

  • ¿Durante cuánto tiempo mi fertilidad se verá afectada por el tratamiento?

  • ¿Qué costo tienen los métodos de preservación de fertilidad?

Opciones para preservar la fertilidad

Su proveedor de atención médica puede ayudarlo a elegir el mejor método para proteger su fertilidad. Pregunte acerca de los riesgos. Alguno de los siguientes métodos puede ser una opción para usted:

  • Criopreservación (banco de semen). Se congela y se almacena un poco de esperma. Puede descongelarse más adelante, cuando quiera tener hijos.

  • Protección gonadal. Protege los testículos mientras recibe un tratamiento de radiación. Durante el tratamiento, el proveedor de atención médica le colocará una placa de plomo por encima de la zona de los testículos o dirigirá la radiación a una zona muy pequeña.

  • Extracción de espermatozoides de los testículos. Se realiza si no puede proporcionar una muestra de esperma. El proveedor extraerá un poco de esperma de los testículos para congelarlo y usarlo más adelante.

Los investigadores estudian métodos nuevos para proteger la fertilidad de las personas que necesitan tratamiento contra el cáncer. Pueden aplicarle uno de dichos métodos durante un ensayo clínico. Consulte con su proveedor de atención médica o especialista en reproducción para obtener más información.

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