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Información de salud

Cuidados de hospicio: ¿qué es la disnea y qué cuidados requiere?

La disnea (falta de aire o quedarse sin aire) es común en las personas que tienen enfermedades graves o avanzadas. Esta afección causa dificultades y molestias al respirar y puede provocar mucho sufrimiento. Las familias también se pueden ver afectadas al ver a su ser querido esforzándose para respirar. Ya que la disnea puede ser angustiante tanto para los pacientes como para sus familiares, es importante entender las particularidades de este síntoma y las maneras de tratarlo.

Una niña y una mujer con un gato hablando con una mujer canosa con un tubo de oxígeno en la nariz.

¿Cuáles son las causas más frecuentes de la disnea?

Hay muchas causas de la disnea. Puede ocurrir a causa de problemas pulmonares, como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) o ser un síntoma de otras afecciones de salud, como una enfermedad cardíaca, el cáncer o una enfermedad neuromuscular. Además, suele ocurrir cuando cualquier enfermedad terminal empeora. En muchos casos la disnea causa ansiedad, lo que a su vez empeora los problemas respiratorios.

¿Cuál es el tratamiento de la disnea?

El objetivo principal del tratamiento consiste en ayudar a la persona a respirar con más comodidad. Para esto suelen administrarse medicamentos y otros tratamientos.

Medicamentos

Los medicamentos incluyen los siguientes:

  • La terapia de oxígeno. Este tratamiento ayuda a mejorar la respiración y podría recetarse si las pruebas indican que hay poco oxígeno en la sangre. También podría recetarse si contribuye a mejorar la comodidad de la persona.

  • Opiáceos. Estos medicamentos suelen administrarse con más frecuencia para aliviar el dolor, aunque también pueden mejorar la falta de aire.

  • Otros medicamentos. Medicamentos para aliviar problemas específicos que pueden acompañar a la disnea, como la ansiedad.

Otros tratamientos.

Pueden aplicarse otros tratamientos como los siguientes:

  • Ejercicios respiratorios.  Se enseñan las técnicas de respiración con los labios fruncidos o diafragmática a los pacientes para ayudarlos a respirar mejor. Estas técnicas también pueden aliviar la disnea y la ansiedad.

  • Métodos para ahorrar energía.  Se enseñan las maneras más eficientes de mover y usar el cuerpo a los pacientes para conservar sus fuerzas y facilitar la respiración cuando están haciendo actividades normales.

  • Posturas corporales. En algunos pacientes, sentarse lo más recto posible puede aumentar la comodidad y mejorar la respiración. También puede resultar útil elevar la cabecera de la cama al descansar.

  • Relajación. Esta técnica puede reducir el estrés y la ansiedad, los cuales pueden empeorar la disnea. Algunos métodos de relajación son la meditación y la visualización. Algunas actividades sencillas, como leer un libro, ver una película o escuchar música también pueden ayudar a los pacientes a relajarse y distraerse de la falta de aire.

  • Dispositivos para respirar.  Pueden ayudar a abrir las vías respiratorias del paciente a fin de reducir las dificultades para respirar. Un terapeuta especializado en respiración puede ayudarle a decidir si un dispositivo para respirar le resultaría beneficioso.

¿En qué pueden ayudar los seres queridos?

En muchos casos, los seres queridos de un paciente no están seguros de cómo pueden ayudar a aliviar los problemas respiratorios. Comience por pedirle consejos al proveedor de atención médica sobre cómo ayudar al paciente. Estos consejos también pueden ser útiles:

  • Mantenga la comodidad y seguridad de su ser querido.

    • Mantenga una temperatura fresca en la habitación del paciente. Baje el ajuste del termostato o ponga un ventilador que pueda echar aire suavemente sobre la mejilla del paciente. Si el clima lo permite, mantenga una ventana abierta para que entre el aire fresco.

    • Ayude al paciente a conservar su energía. Coloque los objetos tales como los medicamentos y las ayudas para caminar al alcance de la mano.

    • Si el paciente recibe oxígeno, mantenga las fuentes de fuego alejadas del lugar donde se guarda el tanque de oxígeno. Compruebe que la unidad de oxígeno esté apagada cuando no se esté usando. Y asegúrese de tener un extintor de incendios en la casa.

  • No permita que las dificultades respiratorias aíslen a su ser querido. Pase tiempo con el paciente haciendo actividades normales, tales como comer, mirar películas y salir al aire libre juntos.

  • Ofrezca apoyo y serenidad. Procure conservar la calma y la relajación alrededor del paciente. En muchos casos, los pacientes pueden percibir si los familiares y los cuidadores están preocupados por ellos. Esto puede aumentar su ansiedad y empeorar su disnea.

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