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Información de salud

Histoplasmosis pulmonar

¿Qué es la histoplasmosis pulmonar?

Es una infección causada por un hongo llamado Histoplasma capsulatum. Partes de este hongo, llamadas esporas, ingresan a los pulmones al ser inhaladas. Este hongo se puede encontrar en la tierra u otros materiales que tengan heces de aves o murciélagos. En los Estados Unidos, es más común en los valles de los ríos Ohio y Misisipi. Las personas que tienen más riesgo de tener problemas graves con esta enfermedad son las siguientes:

  • Bebés

  • Niños pequeños

  • Adultos mayores

  • Personas que tienen problemas pulmonares crónicos o sistemas inmunitarios débiles

Vista frontal de la cabeza y el tórax de un hombre en los que pueden verse hongos entrando en la nariz y los pulmones.
Spores from histoplasmosis are inhaled into the lungs.

¿Cuáles son los síntomas de la histoplasmosis pulmonar?

Muchas de las personas que tienen esta infección pulmonar no presentan síntomas. Con frecuencia, el diagnóstico suele darse primero por una radiografía de pecho que se hizo por otro motivo. Cuando hay síntomas, pueden incluir lo siguiente:

  • Fiebre

  • Escalofríos

  • Tos seca

  • Dolor agudo en el pecho

  • Dolor muscular

  • Dolor o inflamación en las articulaciones

  • Pérdida de apetito

  • Falta de energía (fatiga)

  • Dolor de cabeza

¿Cómo se diagnostica la histoplasmosis pulmonar?

Pueden realizarse uno o más de los siguientes exámenes:

  • Análisis de sangre y de orina. Ayudan a diagnosticar el problema.

  • Cultivos de esputo. Se hacen para analizar la mucosidad que se expulsa de los pulmones al toser para ver si tiene el hongo.

  • Pruebas de diagnóstico por imágenes. Pueden incluir radiografías de tórax, tomografías computarizadas o resonancias magnéticas de los pulmones.

  • Biopsia. Se toman pequeñas muestras de tejido pulmonar y se las analiza para ver si tienen el hongo.

¿cómo se trata la histoplasmosis pulmonar?

Muchas personas no necesitan tratamiento. La infección puede irse por su cuenta. Según la gravedad de la infección, es posible que le receten medicamentos contra los hongos que se inyectan en una vena (intravenosos) o que puede tomar por la boca (orales). Tal vez tengan que administrarle los medicamentos durante meses. Su proveedor de atención médica puede brindarle más información sobre su afección, el tratamiento y qué puede esperar.

¿Se puede prevenir la histoplasmosis pulmonar?

Usted puede reducir su riesgo de exposición a esta infección. Manténgase alejado de los lugares donde haya muchos excrementos de aves o de murciélagos. Si necesita trabajar en estas áreas, utilice mascarillas de protección.

Cuándo debe llamar a su proveedor de atención médica

Llame a su proveedor de atención médica de inmediato si tiene alguno de los siguientes síntomas:

  • Fiebre de 100.4 °F (38.0 °C) o más, o según le indique el proveedor

  • Dolor en el pecho que empeora al respirar

  • Tos con sangre

  • Tos que no desaparece

  • Falta de aliento

  • Fatiga

  • Falta de apetito y pérdida de peso

  • Síntomas que no se alivian con el tratamiento

  • Síntomas nuevos o que empeoran

Cuándo llamar al 911

Llame al 911 cuando se presenten estos síntomas:

  • Dificultad para respirar o silbidos al respirar

  • Falta de aliento que no mejora con el tratamiento

  • Incapacidad para hablar

  • Piel o labios de color azulado, morado o gris

  • Sensación de desmayo o mareos

  • Sensación de muerte

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