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Información de salud

Bacterias productoras de betalactamasas de espectro extendido

Las betalactamasas de espectro extendido (BLEE) son enzimas producidas por ciertos tipos de gérmenes (bacterias). Estas bacterias descomponen varios tipos de medicamentos antibióticos. Por eso, si se enferma a causa de bacterias BLEE, la infección es más difícil de tratar y puede que necesite diferentes antibióticos. Las infecciones causadas por bacterias BLEE afectan las vías urinarias y los intestinos. También pueden infectar heridas y la sangre. Las bacterias BLEE se propagan, principalmente, entre las personas que están en hospitales y centros de atención a largo plazo. A veces, puede tener bacterias BLEE y no estar enfermo. Cuando eso pasa, se dice que está colonizado. Al no estar enfermo, no necesita tratamiento, pero sí puede contagiar las bacterias BLEE a otras personas. Pero si las bacterias BLEE invaden el cuerpo y causan una infección, puede enfermarse gravemente o incluso morir si no se trata adecuadamente. Esta hoja contiene más información sobre las infecciones por bacterias BLEE y las medidas que los hospitales están tomando para controlar este grave problema. También le explica lo que puede hacer para colaborar con esas medidas.

¿Quiénes corren el riesgo de contraer una infección por BLEE?

Las personas sanas no suelen ser colonizadas o infectadas por bacterias BLEE. Pero hay determinados factores que pueden hacer que la colonización o la infección sean más probables. Es lo que se llama factores de riesgo. Incluyen lo siguiente, por ejemplo:

  • Estar o haber estado hace poco internado en un hospital o un centro de internación a largo plazo.

  • Haber estado hace poco o en forma recurrente en la unidad de cuidados intensivos (UCI) o en la unidad de cuidados intensivos neonatales (UCIN).

  • Haber tenido recientemente una cirugía o un tratamiento de herida.

  • Tener un catéter urinario, una sonda de alimentación u otro tubo colocado en el cuerpo.

  • Ser una persona de edad avanzada.

  • Tener un sistema inmunitario debilitado, como ocurre después de un trasplante de órgano.

  • Estar en tratamiento con antibióticos a largo plazo o tomar antibióticos con frecuencia.

  • Estar en contacto prolongado o estrecho con una persona colonizada o enferma por BLEE, como, por ejemplo, al cuidar a un amigo o un familiar que ha regresado a casa del hospital.

¿Cómo se contagian las bacterias BLEE?

Las bacterias BLEE pueden propagarse de las siguientes maneras: 

  • Cuando alguien que está colonizado o infectado por bacterias BLEE lo toca sin haberse lavado las manos.

  • Cuando toca objetos o superficies que tienen estas bacterias.

  • Cuando los trabajadores de la salud lo tocan sin haberse lavado bien las manos después de haber estado en contacto con un paciente, objeto o superficie infectados.

Las bacterias BLEE pueden ingresar a su cuerpo de las siguientes maneras:

  • A través de su boca. Esto sucede si tiene las bacterias en sus manos y luego se toca la boca, por ejemplo, al comer. Así, las bacterias entrarán en su cuerpo cuando trague y vivirán en su intestino.

  • A través de sus vías urinarias. Esto sucede si usted ya tiene las bacterias BLEE en sus intestinos y no se limpia bien después de evacuar los intestinos. Las bacterias BLEE también pueden ingresar en sus vías urinarias a través de un catéter urinario, si es que tiene uno.

  • A través de una herida o el lugar donde se colocó una vía intravenosa.

  • A través de sus vías respiratorias. Esto ocurre si la persona infectada por bacterias BLEE tose o estornuda cerca de usted, o si usted utiliza una máquina para respirar, como un respirador, y posee otros factores de riesgo para contraer las bacterias.

¿Cuáles son los síntomas de una infección por BLEE?

La infección por bacterias BLEE causa diferentes síntomas, según dónde se encuentre la infección. Los lugares y síntomas comunes incluyen los siguientes:

  • vías urinarias: dolor y ardor al orinar, necesidad de orinar con más frecuencia, fiebre;

  • intestino: diarrea (puede tener sangre), dolor en el abdomen, cólicos estomacales, gases, fiebre, pérdida de apetito;

  • herida en la piel: enrojecimiento de la piel alrededor de la herida y supuración de líquido de la herida;

  • sangre: fiebre alta, escalofríos, náuseas y vómitos, falta de aire, confusión.

¿Cómo se diagnostican las infecciones por bacterias BLEE?

Su proveedor de atención médica le tomará una muestra de orina, de heces, de tejido infectado o de sangre. También es posible que le haga un hisopado alrededor del recto o de otro lugar del cuerpo. La muestra, el hisopado o ambas cosas se envían a un laboratorio para determinar si tiene bacterias BLEE. Los resultados suelen tardar entre 2 y 5 días, aunque hay técnicas nuevas mediante las cuales el resultado puede estar disponible en algunas horas.

¿Cómo se trata una colonización por bacterias BLEE?

Si su análisis confirma que usted está colonizado por BLEE, por lo general no le indicarán tratamiento. Eso se debe a que no se necesita tratamiento. Cualquier tratamiento podría aumentar la resistencia a los antibióticos. En algunos casos, puede que su cuerpo se libre de los gérmenes por su cuenta. Esto puede ser así incluso aunque haya estado colonizado por muchos meses.

¿Cómo se trata una infección por BLEE?

Dado que las bacterias productoras de BLEE son resistentes a muchos tipos de antibióticos, su proveedor de atención médica le dirá cómo será su tratamiento. Puede que su tratamiento consista en uno o dos antibióticos.

Cómo prevenir las infecciones por bacterias BLEE: medidas en los hospitales

Muchos hospitales y centros de atención médica a largo plazo están haciendo lo siguiente para ayudar a prevenir la infección por bacterias BLEE:

  • Lavado de las manos. Esta es la mejor manera de ayudar a evitar que se propaguen los gérmenes. Los profesionales de atención médica se lavan las manos con agua y jabón o se las frotan con un antiséptico de alcohol en gel antes y después de tratar a cada paciente. También se limpian las manos después de tocar cualquier superficie que pudiera estar contaminada con gérmenes.

  • Ropa de protección. Los profesionales de atención médica y los visitantes se ponen guantes y una bata cuando entran en la habitación de un paciente infectado con BLEE. Antes de dejar la habitación, se quitan estos elementos y se limpian las manos.

  • Habitaciones privadas. A los pacientes con BLEE se los pone en habitaciones privadas.

  • Productos para el cuidado personal. Los pacientes con BLEE pueden tener sus propios artículos de cuidado del paciente, como termómetros y estetoscopios. Si se comparten estos elementos, se los limpia y desinfecta muy bien antes de volver a utilizarlos.

  • Vigilancia. Los hospitales y los centros de cuidados a largo plazo vigilan si hay BLEE presentes y cuidan que no se propaguen. Les enseñan a los cuidadores las mejores maneras de prevenirlas.

¿Cómo se previenen las bacterias BLEE? Lo que usted puede hacer como paciente

  • Pida a todos los miembros del personal del hospital que se laven las manos antes de tocarlo. No tema decir lo que piensa y lo que le preocupa.

  • Lávese las manos con agua potable, fría o tibia, y jabón por al menos 20 segundos. O use un antiséptico de alcohol en gel para manos que contenga al menos 60 % de alcohol.

  • Pida que limpien los estetoscopios y demás instrumentos con alcohol antes de que los usen con usted.

  • Pídales a los visitantes que se laven las manos antes de entrar a su habitación y en cuanto salgan de ella. También puede que el personal del hospital les pida los visitantes que se pongan guantes de protección y una bata de hospital cuando entren a su habitación. Antes de salir de la habitación, se quitarán estos elementos y se lavarán las manos.

  • Permanezca en su habitación. No vaya a los corredores ni a otros lugares, como el área de espera de los visitantes, la cocina del hospital, la cafetería del hospital o las habitaciones de otros pacientes.

  • Si necesita que le hagan un análisis o una prueba, como una radiografía, siga las instrucciones que le dé el personal médico. Puede que necesite ponerse una bata de hospital limpia y lavarse las manos antes de salir de su habitación.

Cómo prevenir las infecciones por bacterias BLEE: qué puede hacer después de salir del centro de atención médica

  • Lávese a menudo las manos con agua y jabón durante 15 a 30 segundos, O use un antiséptico de alcohol en gel para manos que contenga al menos 60 % de alcohol. Limpiarse las manos es especialmente importante después de haber ido al sanitario y antes de preparar la comida y de comerla.

  • Siga las instrucciones que le hayan dado para cuidar de las heridas quirúrgicas o los tubos que tenga, como catéteres o puerto para diálisis.

  • Mantenga cualquier corte y rasguño limpios y protegidos hasta que cicatricen.

  • No comparta toallas, rasuradoras, ropa ni equipos deportivos.

  • Dígales a sus otros proveedores de atención médica, incluso a su odontólogo, que tiene bacterias BLEE para que puedan tomar las precauciones necesarias a fin de evitar la propagación.

Consejos para lavarse las manos correctamente

  • Use agua (fría o tibia) y mucho jabón. Haga una buena cantidad de espuma.

  • Lave completamente cada mano, debajo de sus uñas, entre sus dedos y suba hasta las muñecas.

  • Lávese por lo menos durante 15 a 30 segundos. No lo haga de manera superficial. Restriegue bien.

  • Enjuague y deje que el agua le baje por los dedos, no hacia las muñecas.

  • Luego, séquese bien las manos. Si está en un cuarto de baño público, use una toalla de papel para cerrar el grifo y abrir la puerta.

Uso de antisépticos de alcohol en gel para las manos

Puede usar un antiséptico para las manos hecho con alcohol si sus manos no están visiblemente sucias.

  • Use una cantidad suficiente de gel como para humedecer completamente sus manos.

  • Restriéguese las manos enérgicamente, limpiándose los dorsos, las palmas, entre los dedos y sobre las muñecas.

  • Frote hasta que el gel desaparezca y tenga las manos completamente secas.

Precauciones si debe cuidar de alguien que tiene bacterias BLEE

  • Lávese bien las manos con agua y jabón al menos durante 15 a 30 segundos antes y después de cada vez que esté en contacto con la persona. Use un antiséptico de alcohol en gel para manos que contenga al menos 60 % de alcohol si sus manos no están visiblemente sucias.

  • Use guantes desechables cuando cambie un vendaje o toque una herida infectada. Deseche los guantes después de cada uso. Luego, lávese bien las manos.

  • Lave y seque la ropa de cama de la persona, sus toallas y su ropa usando las temperaturas más altas recomendadas en las etiquetas. Use blanqueador líquido durante el ciclo de lavado si la etiqueta lo permite.

¿Qué es la resistencia a los fármacos?

Los gérmenes difíciles de matar (resistentes), como las bacterias BLEE, se desarrollan cuando se toman antibióticos. También pueden desarrollarse si se toman antibióticos cuando no son necesarios o si no se toman exactamente según lo indicado. Esto podría significar no tomar todo el medicamento recetado o tomarlos durante más tiempo del indicado. Cuanto más frecuentemente se usen antibióticos, más probabilidades tendrán los gérmenes resistentes de desarrollarse. Por esta razón, es posible que su proveedor de atención médica dude antes de recetarle antibióticos a menos que tenga la certeza de que realmente son necesarios.

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