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Información de salud

Dolor abdominal

El dolor abdominal es dolor en la zona del vientre o del intestino. Todo el mundo tiene este tipo de dolor de vez en cuando. En muchos casos, el dolor desaparece por sí solo. Pero en ciertas ocasiones, el dolor abdominal puede ser la consecuencia de un problema grave, como, por ejemplo, una apendicitis. Por lo tanto, es importante saber cuándo se debe buscar ayuda.

Proveedora de atención médica que examina el abdomen de una mujer en la sala de exámenes.

Causas del dolor abdominal

El dolor abdominal puede tener muchas causas. Las causas más comunes en los adultos son las siguientes, entre otras:

  • estreñimiento, diarrea o gases;

  • desplazamiento del ácido estomacal hacia el esófago (reflujo ácido o ardor estomacal);

  • reflujo ácido grave, llamado enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE);

  • lesión en el revestimiento interno del estómago o del intestino delgado (úlcera péptica);

  • inflamación de la vesícula biliar, el hígado o el páncreas;

  • cálculos biliares o renales;

  • apendicitis; 

  • obstrucción del intestino; 

  • protrusión o abultamiento de un órgano interno a través de un músculo u otro tejido (hernia);

  • infecciones de las vías urinarias;

  • en las mujeres, cólicos menstruales, fibromas, quistes ováricos, enfermedad inflamatoria pélvica o endometriosis del útero;

  • inflamación o infección del intestino, que incluye enfermedad de Crohn y colitis ulcerosa;

  • síndrome del intestino irritable.

Cómo se diagnostica la causa del dolor abdominal

Su proveedor de atención médica le hará un examen para determinar la causa del dolor. De ser necesario, le harán pruebas. El dolor abdominal tiene muchas causas posibles. Por lo tanto, puede ser difícil encontrar las causas de su dolor. Cualquier detalle que pueda dar acerca de su dolor puede resultar útil. Dígale a su proveedor de atención médica dónde y cuándo siente el dolor y qué cosas lo alivian o lo empeoran. Mencione también si tiene otros síntomas como los siguientes:

  • fiebre;

  • cansancio;

  • malestar estomacal (náuseas);

  • vómitos;

  • cambios en la frecuencia con que evacúa sus intestinos o su vejiga;

  • sangre en las heces o heces negruzcas o muy oscuras;

  • pérdida de peso para la que no tiene una explicación (pérdida de peso involuntaria).

Además, informe cualquier antecedente familiar de problemas estomacales o intestinales, o cáncer. Informe a su proveedor sus hábitos de consumo de alcohol o drogas. Informe a su proveedor todos los medicamentos que toma, incluidas las hierbas medicinales, las vitaminas y los suplementos.

Tratamiento del dolor abdominal

Algunas causas de dolor requieren tratamiento urgente. Por ejemplo, apendicitis u obstrucción intestinal. Otros problemas pueden tratarse mediante descanso, consumo de líquidos o medicamentos. Su proveedor de atención médica le dará instrucciones específicas sobre el tratamiento o cómo cuidarse según la causa de su dolor.

 

Si tiene vómitos o diarrea, beba pequeños sorbos de agua u otros líquidos claros. Cuando esté listo para volver a comer alimentos sólidos, empiece con cantidades pequeñas de alimentos con bajo contenido de grasa y fáciles de digerir. Puede ser puré de manzanas, pan tostado o galletas saladas.

Cuándo debe recibir atención médica

Llame al 911 o vaya al hospital de inmediato si tiene alguno de los siguientes síntomas:

  • No puede defecar y tiene vómitos.

  • Vomita sangre o tiene diarrea de color negruzco o muy oscuro.

  • Tiene dolor en el pecho, en el cuello o en el hombro.

  • Siente que está a punto de desmayarse.

  • Tiene dolor en los omóplatos y náuseas.

  • Tiene un dolor repentino e insoportable en el abdomen.

  • Tiene un dolor nuevo y distinto de todos los dolores que ha tenido antes.

  • Tiene el vientre rígido, duro y sensible al tacto.

Llame a su proveedor de atención médica si tiene lo siguiente:

  • dolor durante más de 5 días;

  • hinchazón del abdomen durante más de 2 días;

  • diarrea durante más de 5 días;

  • fiebre de 100.4 °F (38 °C) o más, o según lo indicado por el proveedor de atención médica;

  • dolor que empeora;

  • pérdida de peso sin motivo aparente;

  • falta de apetito persistente;

  • sangre en las heces.

Cómo prevenir el dolor abdominal

Estos son algunos consejos para ayudar a prevenir el dolor abdominal:

  • Coma cantidades más pequeñas de alimentos en cada comida.

  • No consuma alimentos grasosos, fritos o con mucha grasa.

  • No consuma alimentos que le produzcan gases.

  • Haga ejercicio de forma regular.

  • Beba mucho líquido.

Para ayudar a prevenir los síntomas de ERGE haga lo siguiente:

  • Deje de fumar.

  • Beba menos alcohol y coma menos alimentos que aumenten su acidez estomacal.

  • No tome aspirinas o medicamentos de venta libre para el dolor y la fiebre, de ser posible. Estos incluyen antiinflamatorios no esteroides (AINE).

  • Baje el exceso de peso.

  • Termine de comer como mínimo 2 horas antes de acostarse.

  • Eleve un poco la cabecera de su cama.

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