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Información de salud

Disreflexia autónoma

Las personas con lesiones en la médula espinal pueden tener el riesgo de sufrir un trastorno grave llamado disreflexia autónoma (DA). Si usted tiene una lesión de la médula espinal en el nivel T6 o más arriba, es importante que sea consciente de este problema y de la manera en que podría afectarle.

Contorno de una figura humana donde pueden verse el corazón, el cerebro y la vejiga llena. La línea horizontal justo debajo del corazón muestra el nivel de la lesión en la médula espinal. Detalle del vaso sanguíneo con flechas desde afuera que indican presión sobre el vaso sanguíneo. Un punto de irritación debajo de la lesión en la médula espinal (SCI), como puede ser una vejiga por demás de llena, envía señales nerviosas a través de la médula.
Durante un episodio de DA, la presión arterial permanece alta hasta que se alivia la irritación. Un episodio de DA que se deja sin tratar puede producir complicaciones serias.

¿Qué es la disreflexia autónoma (DA)?

La DA se desarrolla en una serie de episodios. El primero ocurre aproximadamente de cuatro a seis meses después de la lesión de la médula espinal. Estos episodios suelen desencadenarse como consecuencia de una irritación en el cuerpo por debajo del nivel de la lesión de la médula espinal. La irritación generalmente puede ser algo tan leve como una vejiga llena. Sin embargo, provoca una respuesta anormal del sistema nervioso. Esto produce la contracción de los vasos sanguíneos. Como resultado, se produce un aumento rápido de la presión arterial. Esto puede causar ataques cerebrales e incluso la muerte. Por lo tanto, es necesario tomar medidas de inmediato para encontrar y aliviar la irritación. Esto puede requerir tratamiento de emergencia.

Síntomas de un episodio de DA

Un episodio de DA puede ocurrir en cualquier momento. Puede tener signos y síntomas diversos. Además de la presión arterial alta, los síntomas pueden ser los siguientes:

  • Dolor de cabeza fuerte, pulsátil

  • Cambios en la frecuencia cardíaca (pulso lento)

  • Sudoración y aparición de manchas en la piel por encima del punto de la lesión a la médula espinal, con piel pálida y fría por debajo de la lesión

  • Visión borrosa

  • Congestión nasal

  • Ansiedad

  • Náuseas

  • Piel de gallina

Desencadenantes de episodios de DA

Los desencadenantes más frecuentes de la DA son los siguientes:

  • Un problema en la vejiga. Esto suele ser debido a una vejiga demasiado llena. Esto puede ocurrir si la persona no usa una sonda. También puede ocurrir como consecuencia de una sonda bloqueada o retorcida. Una infección urinaria también puede ser el factor desencadenante.

  • Un trastorno intestinal. Esto suele ocurrir cuando el intestino está lleno de heces o gases. O bien, a consecuencia de una infección o de hemorroides. La estimulación del intestino con el dedo (estimulación digital), como parte de un programa de evacuación intestinal también puede actuar como desencadenante.

  • Otras fuentes de malestar. Entre estas se encuentran cualquier otro tipo de irritación. Podría tratarse de heridas, úlceras de presión, huesos rotos, e incluso uñas encarnadas y quemaduras de sol. La excitación sexual, la menstruación, el embarazo y el parto también pueden desencadenar un episodio de DA.

Qué hacer durante un episodio de DA

En el caso de un episodio de DA, es fundamental administrar tratamiento de inmediato. Usted (o la persona que lo cuida) deben tomar las siguientes medidas si presenta síntomas de un episodio de DA:

  1. Siéntese. Esto puede ayudar a reducir la presión arterial. Mantenga la cabeza elevada. De ser posible, mantenga las piernas a un nivel más bajo. También es importante aflojar las prendas que estén ajustadas, como los cinturones o los sostenes.

  2. Controle la presión arterial. La presión arterial debe revisarse cada dos a cinco minutos.

  3. Determine y alivie la causa del problema. Revise primero la vejiga y los intestinos. Si usa una sonda, contrólela y vacíe la vejiga. Si el intestino está lleno, vacíelo de inmediato. A continuación revise si hay algún problema en la piel. Por ejemplo, cualquier tipo de corte o presión sobre la piel. Revise también si hay alguna uña del pie encarnada. Y revise que no haya ningún otro factor desencadenante de los que se detallan arriba.

  4. Si la causa del problema no puede determinarse ni aliviarse, llame de inmediato al 911 o a los servicios de emergencia. Mientras tanto, si le han recetado medicamentos para la presión arterial, debe tomarlos. Estos le ayudarán a mantenerla bajo control hasta que se le alivie la irritación.

Prevención de los episodios de DA

Los episodios de DA no siempre pueden prevenirse. Pero un buen cuidado personal es fundamental para reducir la cantidad de estos episodios. Las siguientes medidas podrían resultarle útiles:

  • Evite que la vejiga se llene demasiado o se le infecte (por ejemplo, infecciones urinarias). Si usa una sonda, revísela a menudo para ver si está obstruida.

  • Siga un programa de evacuación intestinal regular según le haya recomendado su proveedor de atención médica.

  • Cambie de posición a menudo para aliviar la presión sobre la piel al estar sentado o acostado.

  • Observe si hay lesiones o puntos de presión sobre la piel.

  • Tome todos los medicamentos siguiendo las instrucciones que le hayan dado.

  • Elija los zapatos con cuidado. Asegúrese de que le queden bien y no demasiado apretados. Su proveedor de atención médica puede ayudarle con esto.

  • Asegúrese de que no haya pequeñas piedras ni otros objetos en sus zapatos. Asegúrese también de que no haya arrugas en las medias. Y use siempre medias con los zapatos.

  • Evite estar demasiado tiempo al sol. Asegúrese de usar un filtro solar y ropa protectora.

  • Compruebe la temperatura del agua caliente para evitar quemarse.

  • Tenga mucho cuidado, evite caerse, especialmente al pasar de una posición a otra.

  • Lleve en su cartera una tarjeta que describa la disreflexia autónoma, los factores desencadenantes y el tratamiento adecuado. Esto puede serle útil a los proveedores de atención médica que no estén familiarizados con esta afección.

  • Establezca una buena relación con un proveedor de atención médica que esté familiarizado con la DA y las lesiones de la médula espinal.

Para el cuidador

Usted puede ayudar a su ser querido a prevenir los episodios de DA. Aprenda cuáles son los factores desencadenantes y los síntomas de la DA. Ayude a ser querido con el manejo de la sonda y con el programa de evacuación intestinal. Controle la piel a fin de detectar si hay algún problema o lesiones en el cuerpo por debajo del punto de la lesión a la médula espinal. Sepa lo que debe hacer para tratar un episodio de DA. También puede ayudar a su ser querido a lidiar con la DA. Vivir con la amenaza de un episodio de DA puede ser difícil. El miedo y la depresión son frecuentes en los pacientes que tienen episodios reiterados de DA. Hable con su ser querido acerca de sus sentimientos. Anímelo a unirse a un grupo de apoyo.

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