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Información de salud

Funcionamiento del hígado

Anatomía del hígado y el sistema biliar, incluyendo el estómago, duodeno, páncreas, vesícula biliar, árbol biliar, y suministro de sangre.

El hígado se encuentra en la parte superior derecha del abdomen y está en su mayor parte protegido por las costillas. Se trata de un órgano vital que cumple muchas funciones. El hígado:

  • Produce bilis, una sustancia que ayuda al organismo a absorber la grasa.

  • Produce proteínas y factores coagulantes que el organismo necesita.

  • Regula la glucosa (azúcar) en la sangre y almacena azúcar adicional.

  • Colabora con el estómago y el intestino en la digestión de los alimentos.

  • Controla la producción y la eliminación del colesterol.

  • Almacena vitaminas, grasas y minerales.

  • Elimina sustancias tóxicas (venenosas) de la sangre, así como muchos medicamentos recetados y de venta libre.

  • Forma parte del sistema inmunológico, que es el que ayuda a su cuerpo a combatir las infecciones.

Las partes del hígado y los órganos cercanos

  • Conductos biliares: Conductos entre el hígado, la vesícula y el intestino delgado que transportan la bilis desde el hígado.

  • Conducto biliar común: El conducto hepático (del hígado) y el conducto cístico (de la vesícula biliar) se unen para formar el conducto biliar común. El conducto biliar común lleva la bilis al duodeno.

  • Duodeno: Primera parte del intestino delgado. Cuando la bilis sale del hígado, fluye a través de los conductos biliares hasta el duodeno, donde comienza a mezclarse con los alimentos para ayudar a digerir la grasa.

  • Vesícula biliar: El órgano que almacena la bilis.

  • Bazo: Un órgano que filtra la sangre. Como parte del sistema inmunológico, también ayuda a mantener el cuerpo en buen estado de salud y libre de infecciones.

  • Vena esplénica: Vaso sanguíneo que transporta sangre desde el bazo hasta la vena porta.

  • Vena porta: Vaso sanguíneo que conduce sangre rica en nutrientes, parcialmente desoxigenada (porque ya ha liberado parte del oxígeno) desde el tracto digestivo y el bazo hasta el hígado.

  • Vena cava inferior: Vena grande que transporta sangre desde el hígado, los intestinos, las piernas y los riñones hasta el corazón.

  • Venas hepáticas: Vasos sanguíneos que transportan sangre desde el hígado hasta la vena cava inferior.

  • Arteria hepática: Vaso sanguíneo que transporta la sangre oxigenada desde el corazón hasta el hígado.

La sangre fluye a través del hígado

Toda la sangre que fluye desde el intestino, el estómago y el bazo se filtra a través del hígado. La sangre fluye hacia el hígado a través de la vena porta y se filtra dentro del hígado a través de un sistema de venas cada vez más pequeñas. A medida que la sangre pasa sobre las células del hígado, estas células procesan los nutrientes presentes en la sangre. Durante este proceso, el hígado produce sustancias tales como proteínas y azúcares para que el organismo pueda utilizarlas. La vena hepática conduce la sangre desde el hígado hasta el corazón.

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