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Dieta para la disfagia

Una dieta para la disfagia es un plan especial de comidas. Su proveedor de atención médica puede recomendársela si usted tiene problemas para deglutir o tragar (disfagia).

¿Por qué es necesaria una dieta para la disfagia?

Cuando usted tiene disfagia, corre el riesgo de experimentar una aspiración. Se conoce como aspiración cuando entran alimentos o líquidos en sus pulmones por accidente. Eso puede causar neumonía y otros problemas. Los alimentos que usted come pueden afectar su capacidad de tragar. Por ejemplo, los alimentos blandos son más fáciles de tragar que los duros. Una dieta para la disfagia puede ayudar a prevenir los episodios de aspiración. Es posible que esté en riesgo de aspiración por disfagia si tiene alguna de estas afecciones:

  • Ataque cerebral

  • Problemas dentales graves

  • Afecciones que reducen la cantidad de saliva, como el síndrome de Sjogren

  • Llagas en la boca

  • Enfermedad de Parkinson u otros trastornos neurológicos

  • Distrofias musculares

  • Bloqueo del esófago (por ejemplo, a causa de un tumor canceroso) 

Es posible que deba seguir una dieta para la disfagia durante un breve período. O tal vez tenga que hacerla por un tiempo más largo. Depende de la causa y de la gravedad de su disfagia. Un fonoaudiólogo (“SLP”, por sus siglas en inglés) es el tipo de profesional que evalúa a las personas que tienen disfagia. El fonoaudiólogo determinará su riesgo de aspiración y le informará cuáles son las opciones de alimentos y bebidas adecuados para usted.

Niveles de una dieta para la disfagia

La Academy of Nutrition and Dietetics (Academia de Nutrición y Dietética) creó un plan de dieta para las personas que tienen disfagia. El plan se llama National Dysphagia Diet (Dieta nacional para la disfagia). Este plan de comidas tiene cuatro niveles de alimentos. Los niveles son:

  • Nivel 1. Son alimentos en puré o blandos, como el pudín. No es necesario masticarlos. Incluye alimentos como yogur, puré de papas con salsa de jugo de carne para humedecerlo, sopas suaves y carnes y verduras en puré.

  • Nivel 2. Estos son alimentos húmedos que necesitan algo de masticación. Incluyen frutas o verduras blandas, cocidas o hechas puré, carnes húmedas blandas o molidas con salsa de jugo de carne, queso cottage, mantequilla de cacahuate y huevos revueltos blandos. Debe evitar las galletas, las nueces y otros alimentos secos.

  • Nivel 3. Incluye alimentos sólidos blandos que necesitan más masticación. Esto incluye carne, fruta y verduras que son fáciles de cortar o pisar. Debe evitar los alimentos crocantes, pegajosos o muy secos. Esto incluye las nueces, las galletas, los chips y otros refrigerios.

  • Nivel 4. Este nivel incluye todo los alimentos.

Usted también tendrá que tener cuidado con los líquidos que bebe. Hable con su fonoaudiólogo sobre los líquidos que están permitidos en su dieta para la disfagia. Aquí encontrará más información sobre cómo manejar los líquidos dentro de una dieta para la disfagia.

¿Cómo preparar alimentos y líquidos?

Su fonoaudiólogo le dará instrucciones sobre cómo preparar sus comidas. Es posible que necesite evitar ciertos alimentos o hacer cambios en algunos. Por ejemplo, quizás necesite hacer puré su comida. Asegúrese de probar y condimentar sus alimentos antes de hacerlos puré. Será más fácil adaptarse a la dieta nueva si su comida huele y sabe sabrosa.

También es posible que necesite espesar los líquidos. Usted puede manejar sus líquidos haciéndolos más espesos. Esto se hace agregando un gel, goma, polvo u otro líquido sin sabor. Estos se conocen como espesantes. Usted también puede comprar líquidos ya espesados. Hable con su fonoaudiólogo si tiene dudas sobre cómo manejar sus bebidas.

Mientras come

Mientras está comiendo o bebiendo, puede ayudarle sentarse derecho con la espalda recta. Es posible que necesite usar almohadas de apoyo para ubicarse en la posición ideal. También puede ayudarle evitar las distracciones mientras esté comiendo o bebiendo. Alternar entre alimentos sólidos y líquidos también puede ayudar con su deglución (acto de tragar). Permanezca en posición vertical durante al menos 30 minutos después de comer. Esto puede ayudar a reducir el riesgo de aspiración.

Manténgase atento para detectar síntomas de aspiración como, por ejemplo:

  • Toser o estornudar mientras come o justo después

  • Exceso de saliva

  • Dificultad para respirar o cansancio mientras come

  • Voz que suena húmeda mientras come o bebe, o después

  • Fiebre entre media hora y una hora después de comer

Después de su comida

Después de las comidas, es importante realizar un cuidado oral adecuado. Un fonoaudiólogo puede darle instrucciones sobre sus dientes o dentadura postiza. Asegúrese de no tragar nada de agua mientras hace su lavado oral de rutina.

Chequeo de su salud

Su equipo de atención médica hará un seguimiento de qué tan bien usted está tragando. Es posible que necesite pruebas de seguimiento como, por ejemplo, una evaluación de la deglución por endoscopia con fibra óptica (“FEES”, por sus siglas en inglés). Si su deglución mejora o empeora, su fonoaudiólogo probablemente vaya cambiando su dieta para la disfagia a lo largo del tiempo. En el futuro, es posible que pueda comer y beber líquidos de cualquier tipo.

¿Cómo tomar suficientes líquidos?

Mientras haga una dieta para la disfagia, es posible que tenga problemas para tomar líquidos suficientes. Esto puede causar deshidratación, lo que lleva a problemas de salud serios. Hable con su equipo de atención médica sobre cómo usted puede colaborar para prevenirlos. En algunos casos, beber líquidos más espesos puede provocar que algunos de sus medicamentos pierdan algo de su efecto. Por esta razón, es posible que usted necesite un cambio temporal de algunos de sus medicamentos.

Mientras sigue una dieta para la disfagia

  • Siga todas las instrucciones sobre qué bebidas y alimentos puede comer.

  • Haga los ejercicios de deglución según las instrucciones que recibió.

  • No cambie los alimentos ni los líquidos, ni siquiera si su deglución mejora. Primero hable con su proveedor de atención médica.

  • Aplaste los medicamentos y mézclelos con los alimentos según lo necesite.

  • Avise a todos sus cuidadores y proveedores de atención médica que usted sigue una dieta para la disfagia. Explique qué alimentos y líquidos puede y no puede comer.

 

Cuándo llamar a su proveedor de atención médica

Llame al 911 si tiene problemas para respirar porque un alimento bloqueó su vía respiratoria.

Llame enseguida a su proveedor de atención médica si tiene alguno de los siguientes síntomas:

  • Mayor dificultad para tragar

  • Pérdida de peso no planificada

  • Regreso de la comida masticada a la boca

  • Vómitos

 

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