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Examen de deglución por disfagia en la cama

La disfagia es la dificultad para tragar. Un examen de deglución (capacidad para tragar) en la cama es una prueba que se usa para determinar si tiene disfagia. Puede traer problemas serios, como una infección de los pulmones.

Disfagia y aspiración

Cuando traga comida, esta baja por la boca hasta la garganta (faringe). Desde allí, la comida baja por un tubo largo (esófago) y entra en el estómago. Ese viaje es posible gracias a una serie de acciones de los músculos de esas zonas. Si tiene disfagia, los músculos no funcionan adecuadamente. Tal vez no pueda tragar (deglutir) normalmente.

La faringe también es parte del sistema que hace llegar aire a los pulmones. Cuando respira, el aire entra a la boca y sigue hasta la faringe. Luego, el aire baja hasta la vía respiratoria principal (tráquea) y entra en los pulmones. Una tapa (colgajo) de tejido llamada epiglotis descansa sobre la parte superior de la tráquea. Este colgajo impide que la comida y la bebida bajen y entren en la tráquea cuando traga. Se conoce como aspiración cuando algo entra en las vías respiratorias o en los pulmones por accidente. Pueden ser alimentos, líquidos o algún otro material. Esto puede causar problemas de salud graves, como la neumonía. Si tiene disfagia, puede experimentar aspiración.

¿Por qué se hace un examen de deglución?

Si tiene disfagia, siempre existe el riesgo de aspiración. Entonces, es necesario identificar rápidamente la disfagia. Varios problemas de salud pueden desembocar en disfagia. Por ejemplo:

  • ataque cerebral;

  • problemas dentales graves;

  • afecciones que reducen la cantidad de saliva, como el síndrome de Sjögren;

  • úlceras en la boca;

  • enfermedad de Parkinson u otra afección del sistema nervioso;

  • distrofias musculares;

  • bloqueo del esófago (por ejemplo, a causa de cáncer);

  • traumatismo;

  • radioterapia o cirugía de cáncer de garganta.

Es posible que necesite la prueba de deglución si tiene los siguientes síntomas:

  • Se le pega la comida a la garganta.

  • Tiene dificultades o dolor al tragar.

  • Tiene determinados problemas respiratorios.

Es posible que necesite hacerse este examen aun si no tiene ningún síntoma de disfagia. Igual puede estar en riesgo de aspiración.

Durante el examen

Un fonoaudiólogo (SLP, por sus siglas en inglés) le hará un examen de deglución. Hay un riesgo leve de que aspire durante el examen. El fonoaudiólogo tratará de evitarlo. El profesional buscará signos de disfagia y aspiración durante el examen.

En primer lugar, su fonoaudiólogo probablemente le preguntará lo siguiente:

  • Qué tipo de problemas tiene al tragar, por ejemplo, si tiene dolor o se le pega la comida a la garganta.

  • Qué alimentos suelen causarle estos problemas.

  • Cuándo comenzaron los problemas.

  • Con qué frecuencia se presentan y qué gravedad tienen.

  • Si tiene otros síntomas, como acidez estomacal o tos al comer.

  • Su historia clínica

El fonoaudiólogo también puede hablar con sus familiares. Puede preguntarles qué alimentos le resultan difíciles de tragar y qué alimentos tiende a evitar.

Durante el examen, el fonoaudiólogo le observará cuidadosamente los dientes, los labios, la mandíbula, la lengua, las mejillas y el paladar blando. Es posible que tenga que hacer determinados movimientos, como dar un beso sonoro o hacer sobresalir la mandíbula. Probablemente, también deba hacer determinados sonidos, toser o aclararse la garganta. El fonoaudiólogo puede verificar los reflejos de arcadas y tos.

Probablemente, le pedirán que trague una serie de sustancias. Pueden variar de agua a líquidos más espesos, alimentos en puré, alimentos blandos y hasta alimentos normales. El fonoaudiólogo observará si tiene problemas para masticar, tragar o respirar. También revisará si su voz suena húmeda (borbotea). Eso puede ser un signo de aspiración.

Después del examen

El fonoaudiólogo puede comunicarle los resultados de inmediato. Si no tiene problemas para tragar, es posible que pueda comer normalmente de nuevo.

Tal vez necesite pruebas de seguimiento si su equipo de atención médica todavía está preocupado por la posibilidad de que tenga disfagia. Esas pruebas pueden ayudar a identificar la disfagia, aun si no tiene ningún síntoma. A veces, también pueden ayudar a descubrir la causa de un problema de deglución. Dichas pruebas pueden incluir las siguientes:

  • Prueba de deglución del trago de bario modificado (MBS, por sus siglas en inglés). Se usa para determinar si lo que traga llega a los pulmones.

  • Evaluación de la deglución por fibroscopía óptica (FEES, por sus siglas en inglés). Se usa como alternativa a la prueba de MBS.

  • Manometría faríngea. Mide la presión dentro de su esófago.

Si tiene disfagia

Es posible que necesite tratamiento si el examen clínico de la deglución y otras pruebas determinan que tiene disfagia. En algunos casos, el equipo médico podrá tratar la causa de la disfagia. La cirugía es uno de los tratamientos posibles.

Independientemente de la causa de su disfagia, necesitará tomar medidas para prevenir la aspiración. Es posible que necesite hacer cambios en su dieta. Por ejemplo, tal vez tenga que beber solo líquidos de determinada densidad o no beber ningún líquido. También es posible que necesite cambiar de posición mientras come. Probablemente, aprenda algunos ejercicios especiales con la boca y métodos que lo ayudarán a tragar. Si tiene muchos problemas de deglución, es posible que necesite usar una sonda (tubo) de alimentación por un tiempo corto.

El tiempo que tarde en recuperarse de la disfagia dependerá de la gravedad y la causa. Es importante que colabore mucho con su equipo de atención médica para recibir el mejor tratamiento. Si se traslada a otro centro de atención o regresa a su casa, siga al pie de la letra las indicaciones de su proveedor de atención médica. Esas medidas pueden ayudar a reducir sus probabilidades de tener episodios de aspiración y otros problemas. Consulte con su proveedor de atención médica antes de hacer cambios en su dieta.

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