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Cómo cuidarse cuando tiene dolores de cabeza

Mujer acostada en la cama con una bolsa de hielo sobre la frente.

La mayoría de los dolores de cabeza no son graves y pueden aliviarse cuidándose usted mismo. Pero algunos pueden ser señal de otros problemas, como trastornos de la vista o alta presión arterial. Para encontrar el mejor tratamiento, es necesario que determine el tipo de dolor de cabeza que tiene. Para el dolor tensional, los cuidados personales suelen ayudar. Para el tratamiento de las migrañas, consulte con su proveedor de atención médica. También es posible tener al mismo tiempo dolor de cabeza tensional y migraña. El cuidado personal consiste en aliviar el dolor y evitar en lo posible las situaciones o sustancias ("desencadenantes") que pueden provocarlos.

Sugerencias para aliviar el dolor y la tensión

Pruebe con los siguientes pasos:

  • Aplíquese compresas frías o de hielo en el sitio del dolor.

  • Beba líquidos. Si le cuesta beber a causa de las náuseas, pruebe chupar un cubo de hielo.

  • Descanse. Protéjase de la luz brillante y de los ruidos fuertes.

  • Calme sus emociones imaginando una escena tranquila.

  • Masajéese los músculos del cuello, los hombros y la cabeza que estén tensos.

  • Para relajar sus músculos, tome un baño o una ducha de agua caliente.

Use medicamentos

La aspirina y otros medicamentos de venta libre, como el ibuprofeno y el paracetamol, pueden aliviar el dolor de cabeza. Recuerde: Nunca le dé aspirina a una persona de menos de 18 años por el riesgo de que presenten síndrome de Reye. Use calmantes para el dolor (analgésicos) solo cuando sea necesario. Existen determinados medicamentos recetados que, si se los toma muy a menudo, pueden causar dolores de cabeza de rebote. Consulte con su médico o farmacéutico acerca de sus medicamentos.

Tome nota de sus dolores de cabeza

Llevar un diario de los dolores de cabeza puede ayudarles, a usted y a su proveedor de atención médica, a identificar sus causas.

  • Anote cuándo se presenta cada dolor de cabeza.

  • Anote sus actividades y los alimentos que comió entre 6 y 8 horas antes del comienzo del dolor de cabeza.

  • Trate de identificar qué cosas le desencadenan el dolor de cabeza o cierto patrón.

Signos de un dolor de cabeza por tensión

Cualquiera de las siguientes cosas puede ser signos:

  • Dolor sordo o sensación de presión como si tuviera una cinta apretada alrededor de su cabeza

  • Dolor en el cuello o en los hombros

  • Dolor de cabeza sin comienzo ni final definidos

  • Dolor de cabeza después de una actividad como, por ejemplo, conducir o trabajar en una computadora

Signos de una migraña

Cualquiera de las siguientes cosas puede ser signos:

  • Dolor pulsante en uno o los dos lados de su cabeza.

  • Náuseas o vómitos

  • Sensibilidad extrema a la luz, los ruidos y los olores

  • Puntos brillantes, destellos u otros cambios de la visión

  • Dolor o náuseas tan fuertes que no puede continuar sus actividades diarias

Cuándo llamar a su proveedor de atención médica

Si presenta cualquiera de los siguientes síntomas, llame a su proveedor de atención médica:

  • Un dolor de cabeza que persiste después de una lesión o golpe reciente en la cabeza.

  • Fiebre con rigidez de cuello o dolor al inclinar la cabeza hacia adelante.

  • Dolor de cabeza acompañado de dificultad para articular las palabras, cambios en la visión, o insensibilidad o debilidad en los brazos o en las piernas.

  • Un dolor de cabeza que dura más de tres días.

  • Dolores de cabeza frecuentes, especialmente por la mañana.

  • Dolores de cabeza con convulsiones 

  • Busque atención médica enseguida si siente un dolor de cabeza que usted diría es "el peor dolor de cabeza de su vida".

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