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Quimioterapia para tratar un tumor cerebral

Su tratamiento intravenoso (IV) puede durar hasta 8 horas, según la cantidad de fármacos que le administren.
La quimioterapia es un método para tratar enfermedades con medicamentos. Se puede administrar como un solo medicamento o como una combinación de estos. Existen muchos medicamentos y combinaciones de quimioterapia. Puede administrarse sola o junto con cirugía o radioterapia. Es conveniente informarse de cómo actúa la quimioterapia, cómo se administra y cómo se tratan sus posibles efectos secundarios.

Cómo actúa la quimioterapia

Tanto las células normales como las cancerosas crecen y se multiplican. La diferencia es que las cancerosas crecen, se multiplican y se diseminan de forma descontrolada. La quimioterapia mata las células en crecimiento al alterar su ciclo de vida. Pero actúa sobre las células normales además de sobre las cancerígenas. A causa de esto, los medicamentos pueden provocar efectos secundarios. Las células de crecimiento rápido son las más afectadas. Estas incluyen las del pelo, el sistema digestivo y la sangre.

Cómo se administra la quimioterapia

La quimioterapia se administra en ciclos. Tiene períodos de descanso entre los días en que se reciben los fármacos. Esto permite que el cuerpo descanse y produzca células saludables entre un tratamiento y el siguiente. Puede aplicar el tratamiento a un tumor cerebral:

  • Por inyección de una solución en una vena o arteria (IV)

  • Intratecal, es decir, directamente en el canal espinal y el líquido cefalorraquídeo

  • Por la boca, en pastillas

  • A través de láminas que se implantan en el cerebro

Tratamiento de los efectos secundarios

La quimioterapia puede causar efectos secundarios en varias partes de su cuerpo. A continuación encontrará descripciones de los efectos secundarios más comunes a corto plazo y algunas sugerencias para tratar de controlarlos.

Para la fatiga

  • Siga una dieta de alimentación saludable y beba abundante cantidad de líquidos.

  • Pida ayuda y apoyo con las tareas cotidianas.

  • Descanse según sea necesario.

  • Considere iniciar un programa de ejercicio.

Para las náuseas o vómitos

  • Tome medicamentos para las náuseas según lo recetado.

  • Coma porciones pequeñas a lo largo del día.

Para la diarrea

  • Beba más líquido. Consulte con su farmacéutico sobre bebidas que reemplacen los electrolitos perdidos.

  • Cambie a una dieta BRAT. Esta es una dieta a base de banana, arroz, salsa de manzana y tostadas.

  • No consuma cafeína, alimentos con alto contenido de grasa, especias, frijoles o frutas y verduras crudas.

  • Llame a su proveedor de atención médica si la diarrea no desaparece o es grave.

Para conteos bajos de glóbulos

  • La reducción de la cantidad de glóbulos blancos disminuye la capacidad del cuerpo para combatir infecciones. Lávese las manos a menudo. Evite las multitudes y a las personas enfermas.

  • La reducción de la cantidad de plaquetas aumenta el riesgo de sangrado. Evite lo que podría causarle cortadas o moretones.

  • Una reducción de la cantidad de glóbulos rojos, o anemia, puede requerir tratamiento. Llame a su médico si se siente agotado y está muy pálido, tiene dificultades para respirar o tiene dolor de pecho.

Para la caída del cabello

  • Consulte con su proveedor de atención médica si es probable que se le caiga el cabello. No todos los medicamentos de quimioterapia provocan la caída del cabello.

  • Lleve el pelo corto para que su caída no se note tanto. O puede elegir afeitarse la cabeza.

  • Considere usar una peluca, un sombrero o una pañoleta.

Para llagas en la boca

  • Cepíllese los dientes después de las comidas para mantener limpia la boca y evitar infecciones. Use un cepillo de dientes con cerdas suaves.

  • Enjuáguese con una solución de bicarbonato de sodio en agua.

Posibles efectos secundarios a largo plazo

Los posibles efectos secundarios a largo plazo dependen de los medicamentos usados para la quimioterapia. Estos pueden incluir:

  • Infertilidad

  • Daños a los órganos

  • Adormecimiento y hormigueo en las manos y los pies (neuropatía periférica)

Hable con su equipo de atención médica sobre los medicamentos de quimioterapia que toma y sus riesgos.

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