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Cuidados para una persona con delirio

El delirio es muy común en personas con enfermedades avanzadas. Las personas con delirio tienen períodos en los que repentinamente se sienten confundidas y no saben lo que sucede a su alrededor. Podrían agitarse e inquietarse o volverse introvertidas. El delirio puede ser muy angustiante para los familiares que lo presencian. Si su ser querido presenta señales de delirio, avise inmediatamente al proveedor de atención médica. En algunos casos, la causa del delirio puede tratarse. En otros, pueden tomarse medidas para controlarlo y garantizar la seguridad y comodidad de la persona.

En presencia de delirio, quizás haya períodos en que su ser querido esté inquieto y agitado o bien callado y retraído.

¿Cuáles son las causas comunes del delirio?

Suele tener muchas causas. Pueden incluir lo siguiente:

  • Medicamentos

  • Una enfermedad o infecciones graves o terminales

  • Cambios en el entorno, por ejemplo una internación

  • Alcoholismo, drogadicción o síndrome de abstinencia

  • Desequilibrio electrolítico

  • Dolor

  • Otros problemas, tales como anemia o deficiencia nutricional

  • Falta de oxígeno

  • Insuficiencia de órganos como el hígado o los riñones

¿Cuáles son los tipos de delirio y los síntomas?

Hay 2 tipos principales de delirio: hipoactivo e hiperactivo. Los pacientes pueden tener uno o ambos tipos.

  • Delirio hipoactivo. En el estado hipoactivo, la persona está somnolienta y retraída. Quizá muestre poco interés en sus alrededores.

  • Delirio hiperactivo. En el estado hiperactivo, la persona está exaltada y agitada. Incluso puede volverse violenta y creer en cosas que no existen o tener alucinaciones.

La mayoría de las personas con delirio también tienen los siguientes síntomas:

  • Cambios en los hábitos de sueño

  • Confusión sobre el tiempo y el lugar (desorientación)

  • Desvío de la atención

  • Pensamientos desorganizados

  • Problemas de la memoria y el lenguaje

  • Cambios del estado de ánimo o la personalidad

  • Alucinaciones

¿Cómo se trata el delirio?

El proveedor de atención médica y el equipo de atención médica de su ser querido intentarán encontrar la causa del delirio y, de ser posible, tratarla. Algunas veces, la causa no puede identificarse o es posible que haya un tratamiento disponible, pero quizás es una carga excesiva a esta altura de la enfermedad de su ser querido. En tales casos, el objetivo principal del tratamiento es controlar el delirio y mantener la seguridad y comodidad del paciente. Podrían pedirle que haga lo siguiente:

  • Proporcione entornos seguros y conocidos para el paciente. Mantenga la habitación de su ser querido limpia y bien iluminada. Ponga en sus cercanías objetos conocidos, como su manta favorita y fotos de la familia. Coloque un reloj al lado de la cama del paciente y un calendario en la pared para ayudarlo a saber la hora y la fecha.

  • Limite el contacto con extraños. Trate de garantizar que su ser querido reciba siempre cuidados de los mismos proveedores de atención médica o cuidadores. Limite las visitas a los familiares o los amigos íntimos para reducir la confusión.

  • Mantenga un horario diurno y nocturno regulares. Durante el día, abra las persianas y las ventanas o deje encendidas las luces para animar a su ser querido a permanecer despierto y alerta. Durante la noche, use luces tenues y baje los niveles de ruido para animarlo a dormir.

  • Espere cambios repentinos en la conducta. Quizá haya momentos en los que su ser querido esté normal y alerta, y otros en los que no estará totalmente presente. Es posible que su ser querido se olvide de quién es usted. También podría imaginar cosas o hablar con personas que no están allí. Procure mantener la calma durante estos episodios. Tocar a su ser querido suavemente o hablarle con voz reconfortante podría ser de ayuda. También puede optar por no hablarle y limitarse a escuchar.

  • Hable de forma positiva. Intente no levantar la voz ni discutir con su ser querido. Mantenga conversaciones sencillas. Si su ser querido está confundido, dígale dónde está y lo que ocurre con tranquilidad y palabras sencillas.

  • Minimice el uso de dispositivos de sujeción, ya que pueden aumentar la ansiedad, el temor o la rabia de una persona y empeorar su confusión, y aliéntelo a moverse tanto como sea posible. Si es necesario, contrate a un cuidador o enfermero que esté allí las 24 horas para que su ser querido nunca esté solo. También puede turnarse con otros miembros de la familia y amigos para cuidarlo.

  • Avise al proveedor de atención médica si el delirio de su ser querido empeora. Pueden recetarle medicamentos para ayudar a su ser querido a dormir o tranquilizarse, de ser necesario.

Tratamiento del delirio conforme se aproxima la muerte

El tratamiento del delirio puede cambiar cuando se acerca la muerte de su ser querido. El proveedor de atención médica y el equipo de atención médica pueden ayudarlo a prepararse para lo que puede ocurrir en los últimos días de vida. Si el delirio es grave, pregúntele al proveedor de atención médica sobre las opciones disponibles para mantener la comodidad de su ser querido. No tema hacer preguntas o buscar ayuda en este período. Si necesita más apoyo, pida ayuda a otros miembros del equipo de atención médica, como un trabajador social o asesor espiritual.

Consejos útiles para prevenir el delirio

Los siguientes son algunos consejos que pueden ayudar a prevenir el delirio:

  • Use ayudas visuales y auditivas según sea necesario.

  • Controle el dolor.

  • Vigile el uso de determinados medicamentos o directamente no los use. Algunos medicamentos pueden desencadenar el delirio.

  • Prevenga las complicaciones médicas o trátelas si aparecen. Se sabe que determinadas afecciones médicas pueden causar o empeorar el delirio.

El delirio y el cuidador

Los cuidadores de pacientes con delirio desempeñan un papel importante que consta de 3 partes:

  • Intentan prevenir el delirio y lo detectan si aparece.

  • Actúan como defensores de los pacientes.

  • Ayudan a vigilar los síntomas del paciente.

Pero cuidar pacientes con delirio puede ser muy demandante para los cuidadores. Necesitan apoyo para lidiar con el estrés y las emociones generadas por tales cuidados. Si usted es cuidador de un paciente con delirio, puede ser útil buscar un grupo de apoyo o materiales informativos durante este período estresante y emotivo. También puede comunicarse con la Asociación Nacional para Familiares Cuidadores (National Family Caregivers Association) en caregiveraction.org o con el Localizador para Cuidados de Personas Mayores (Eldercare Locator) en eldercare.acl.gov.

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