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Cuando usted necesita una transfusión de sangre

Suele hacerse una transfusión de sangre cuando una persona ha perdido sangre a causa de una lesión o durante una operación. También puede hacerse durante el tratamiento de ciertas enfermedades o trastornos que afectan a la sangre. La sangre contiene varios componentes o productos sanguíneos que usted podría recibir individualmente o en conjunto a través de una transfusión. Por lo general, la sangre para transfusión proviene de otra persona (donante). Antes de administrarle la sangre de un donante, se toman medidas rigurosas para asegurarse de que no acarree ningún peligro. Esta hoja le ayudará a entender cómo se realiza una transfusión de sangre. Su proveedor de atención médica hablará con usted sobre su afección y le contestará sus preguntas.

Proveedor de atención médica que verifica la bolsa de transfusión de sangre de una mujer que está en una cama de hospital. Hay una visitante mujer sentada junto a la cama.

Los componentes de la sangre

La sangre se puede clasificar en distintos componentes, que desempeñan funciones especiales en el cuerpo. Algunos de estos componentes son:

  • Los glóbulos rojos, que transportan oxígeno por todo el cuerpo.

  • Las plaquetas, que ayudan a detener el sangrado.

  • El plasma (parte líquida de la sangre), que transporta los glóbulos rojos y las plaquetas por todo el cuerpo. Además, el plasma ayuda a las plaquetas a detener el sangrado.

¿De dónde viene la sangre de donante?

  • Donantes voluntarios. Estas son personas que donan su sangre para ayudar a otras que la necesitan. La donación de sangre puede realizarse en varios lugares, como hospitales, bancos de sangre, o durante campañas para fomentar las donaciones.

  • Donación dirigida. Es posible que una persona requiera una transfusión de sangre durante una operación planificada. Los familiares y amigos pueden hacerse pruebas de compatibilidad y donar sangre para el paciente antes de la operación. Este proceso debe realizarse con al menos 7 días de antelación, para permitir que la sangre sea analizada y se compruebe que es segura.

  • Donación autóloga. Se conoce también como autodonación. Para la cirugía planificada, el paciente puede empezar a donar su propia sangre hasta 6 semanas antes de la operación. 

¿Son seguras las transfusiones de sangre?

La sangre donada se analiza y procesa para comprobar que es segura.

  • Se examina cuidadosamente la historia clínica y de salud de cada donante. Si se considera que alguien corre alto riesgo de infección u otros problemas, esa persona será rechazada como donante de sangre.

  • La sangre de donante se somete a pruebas para la detección de infecciones como la hepatitis, la sífilis y el VIH (el virus que causa el SIDA). Si se encuentra que es peligrosa, la sangre analizada se destruye.

  • La sangre se divide en cuatro grupos: A, B, AB y O. La sangre también tiene dos tipos de Rh: positivo (+) o negativo (-). Usted puede recibir únicamente productos sanguíneos que sean compatibles con su tipo de sangre. Antes de preparar los productos sanguíneos para una transfusión, se analiza una muestra de su sangre para determinar su compatibilidad con la sangre de donante.

¿Cómo se realiza una transfusión de sangre?

Las transfusiones de sangre tienen lugar en un hemocentro (centro de sangre), un centro de infusión, una habitación de hospital o un quirófano. Su proveedor de atención médica le explicará los detalles sobre la transfusión de sangre antes de que se realice el procedimiento. Usted tendrá que firmar un formulario de consentimiento para autorizar la transfusión de sangre.

  • Dos proveedores de atención médica confirman su identidad y comprueban que tienen los productos sanguíneos correctos para usted.

  • Si aún no tiene puesta una sonda intravenosa (IV) en la vena, se la colocarán en este momento.

  • El producto sanguíneo viene en una bolsa de plástico colgada de un soporte IV. Este producto sanguíneo fluye desde la bolsa hacia el interior de su sonda IV. La sonda IV podría estar conectada a una bomba que controla la velocidad de la transfusión. Es posible que usted reciba más de un tipo de producto sanguíneo a través de la sonda IV.

  • Durante la transfusión se le monitorean los signos vitales (presión arterial, frecuencia cardíaca, frecuencia respiratoria y temperatura), para comprobar que no tenga ninguna reacción al producto sanguíneo.

  • La sonda IV puede retirarse una vez que se haya terminado la transfusión.

Posibles riesgos y complicaciones de una transfusión de sangre

La mayoría de las transfusiones no tienen problemas. En algunos casos pueden presentarse reacciones. Estas pueden ocurrir n cuestión de segundos a minutos durante la transfusión o unas semanas a unos pocos meses después de la transfusión. Avísele de inmediato a su médico o enfermera si usted tiene alguno de los siguientes signos o síntomas durante o después de la transfusión.

Reacción

Momento

Signos y síntomas

Reacción alérgica (leve)

  • En cuestión de segundos a minutos durante la trasfusión

  • Hasta 24 horas después de la trasfusión

Urticaria o ronchas rojas en la piel, comezón leve, erupción, hinchazón localizada, rubor (cara roja), silbidos al respirar, falta de aliento o estridor (sonido o ruido agudo)

Reacción anafiláctica (reacción alérgica grave)

  • En cuestión de segundos a minutos durante la trasfusión

  • Hasta 24 horas después de la trasfusión

Falta de aliento, rubor (cara roja), silbidos al respirar, respiración fatigosa, presión arterial baja, hinchazón localizada, opresión en el pecho

Reacción febril no hemolítica

  • En cuestión de minutos a horas durante la trasfusión

  • En cuestion de algunas horas a 24 horas después de la trasfusión

Fiebre, escalofríos, rubor (cara roja), náuseas, dolor de cabeza, molestias menores o dificultad leve para respirar

Reacción hemolítica inmunitaria aguda

  • En cuestión de minutos durante la trasfusión

  • Hasta 24 horas después de la trasfusión

Fiebre, orina roja o marrón, dolor de espalda, ritmo cardíaco acelerado (taquicardia), dolor abdominal, presión sanguínea baja, ansiedad, escalofríos, dolor de pecho, náuseas o desmayos

Lesión pulmonar aguda producida por trasfusión (“TRALI”, por sus siglas en inglés)

  • En cuestión de 1 a 2 horas durante la trasfusión

  • Hasta 6 horas después de la  trasfusión

Falta de aliento, dificultad para respirar, presión arterial baja, fiebre, edema pulmonar

Sobrecarga circulatoria producida por trasfusión

  • Hacia el final de la trasfusión

  • En cuestión de 6 horas después de la  trasfusión

Falta de aliento, ritmo cardíaco acelerado (taquicardia), problemas para respirar al estar acostado boca arriba, presión arterial anormal

Púrpura postrasfusional (“PUP”, por sus siglas en inglés)

  • Dentro de 1 semana

  • Hasta 48 días después de la  trasfusión

Puntos púrpura en la piel; sangrado de la nariz; sangrado del tracto urinario, abdomen, colon o recto; fiebre; o escalofríos

Lesión pulmonar aguda “tardía” producida por trasfusión

  • Dentro de las 72 horas (3 días) después de la  trasfusión

Aparición “repentina” de dificultad respiratoria

Reacción hemolítica “tardía”

  • En cuestión de 3 a 7 días

  • Hasta semanas después de la  trasfusión

Fiebre baja, ictericia (coloración amarillenta en la piel y el blanco de los ojos) leve, disminución del nivel de hematocrito, escalofríos, dolor de pecho, dolor de espalda, náuseas

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