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¿Qué es la fiebre del dengue?

El dengue es una enfermedad viral grave que se propaga por la picadura de un mosquito. También se la llama fiebre del dengue. Hay formas leves y moderadas a graves del dengue. La forma leve es la más común. La forma grave se denomina fiebre del dengue hemorrágico. Sin tratamiento, esta enfermedad puede provocar la muerte. 

Cómo se pronuncia

DEN-gee o DEN-gay

Causas del dengue

Mosquito Aedes aegypti
Aedes mosquito

Por lo general, el virus se propaga por los mosquitos Aedes aegypti. Puede contraer el virus si le pica un mosquito infectado. Los mosquitos contagian el virus al picar a una persona con dengue y luego a otra persona. Los mosquitos habitan en todo el hemisferio occidental. El dengue es poco común en la mayoría de los Estados Unidos, con excepción de Puerto Rico. Es más común en el Caribe, Latinoamérica, el sudeste asiático, África y las islas del Pacífico.

Síntomas del dengue

El dengue leve puede tener pocos síntomas. El dengue de moderado a grave tiene tres fases, llamadas febril, crítica y de recuperación.

Fase febril

Los síntomas de la fase febril, que dura de tres a siete días, incluyen los siguientes:

  • fiebre alta repentina;

  • enrojecimiento de la piel o parches rojizos en la piel;

  • dolor de cabeza muy fuerte;

  • dolor detrás de los ojos;

  • dolores articulares y musculares fuertes;

  • malestar estomacal (náuseas);

  • vómitos;

  • facilidad para hacerse moretones y sangrar.

Fase crítica

Por lo general, la fase crítica dura de dos a tres días. En esta, la temperatura puede volver a la normalidad. Los siguientes signos y síntomas son de la fase crítica:

  • vómitos persistentes;

  • dolor abdominal intenso;

  • líquido en el pecho y el abdomen;

  • respiración acelerada;

  • presión arterial baja;

  • hemorragia.

 Una persona con dengue grave puede tener dificultades para respirar, hemorragia intensa, daño en los órganos o shock por dengue. Este puede ser fatal y constituye una emergencia médica.

Fase de recuperación

Durante la fase de recuperación, hay una mejoría en todo sentido. Puede haber sarpullidos y picazón en la piel. También puede haber complicaciones del corazón y los pulmones.

Diagnóstico y tratamiento del dengue

Consulte a su proveedor de atención médica si tiene fiebre u otros síntomas dentro de las dos semanas siguientes a haber regresado de un viaje a una zona donde hay dengue. Dígale a su proveedor adónde viajó y cuándo. Su proveedor puede diagnosticar la fiebre del dengue mediante un análisis de sangre para ver si está el virus o si hay anticuerpos en su sangre.

Si tiene fiebre del dengue, su tratamiento dependerá de la gravedad de su enfermedad. Los síntomas suelen tratarse con reposo en cama y líquidos. Es posible que le indiquen tomar acetaminofén para reducir la fiebre y el dolor. No tome aspirina, ibuprofeno ni naproxeno, ya que pueden aumentar el riesgo de hemorragia.

Prevención del dengue

No hay una vacuna contra la fiebre del dengue. La mejor protección es evitar las picaduras de mosquitos. Si viaja a una zona en la cual la fiebre del dengue es un riesgo:

  • Rocíe repelente de insectos que tenga entre un 20 % y un 30 % de DEET sobre su piel y su ropa.

  • Permanezca en áreas cerradas que tengan mosquiteros o aire acondicionado.

  • Use insecticida en espray en exteriores.

  • Coloque una malla mosquitera para protegerse contra los mosquitos alrededor de su cama.

Cuándo llamar al 911

Llame al 911 si presenta cualquiera de estos síntomas:

  • dolor de estómago intenso;

  • vómitos persistentes;

  • sangre en el vómito;

  • parches enrojecidos en la piel;

  • sangrado en la nariz o las encías;

  • heces negras o pegajosas;

  • piel pálida y fría;

  • dificultad para respirar.

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